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真黑!5倍贵价卖电子书 碍加拿大图书馆收购借阅

加拿大家园 iask.ca 2015-12-21 12:08 来源: 明报 作者: 点击:

发行商5倍价贵卖电子书 碍公共图书馆收购借阅

多伦多公共图书馆估计,未来市民对电子书的需求只会有增无减。(王咏瑜摄)

作者为Donna Tartt的Goldfinch在网上卖12.99元,但发行商Little, Brown and Company则以114元售给公共图书馆。(王咏瑜摄)

加拿大各公共图书馆近年推出电子书,由於市民借阅方便,令电子刊物的市场需求大增,但原来发行商向公共图书馆出售电子书的价格较零售价高出3至5倍,甚至更多,大大降低了图书馆的购买力,减少图书馆供应电子书的种类及数量。

以Lena Dunham的Not that Kind of Girl为例,网上书店的零售价为14.99元,但发行商Random House向加拿大图书馆收取的价格竟是85元,是前者的5倍多;另一本赢得普立兹奖、作者为Donna Tartt的Goldfinch在网上卖12.99元,但发行商Little, Brown and Company则以114元售给公共图书馆。

然而,实体书的情况却刚刚相反,图书馆向书商入货时,书价要比零售会便宜。

各发行商亦以不同方式出售电子书籍,部分发行商会一次过以昂贵价格将电子书售予图书馆,图书馆以後便拥有该电子书;但亦有个别发行商以较低的价格出售电子书,但就设定使用限期(如1年)及借阅人数,当限期届满,电子书便会「消失」,图书馆需再付钱购买。

图书馆除提供电子书借阅外,亦有电子杂摇5两者的借阅方法则有很大分别。由於版权牌照不同,电子杂铱赏一时间供超过一个读者在网上借阅;但电子书则与实体书无异,即使在网上借阅,一本书只能供一名读者使用,换言之,若某人借阅一本电子书,该电子书必须在对方归还後才能再借出,大大限制了读者人数。

加拿大公共图书馆联会(Canadian Library Assocation)电子书工作小组成员卡尔(Sharon Karr)表示,由於电子书借阅的限制,以及售价昂贵,严重减少公共图书馆提供的书本数目及种类。

原来公共图书馆买入书本的数量是按一定的比例机制。同一本书,图书馆入货量是视乎借阅人数而定,一本书与借阅人数须维持在1比5的比例。例如一本书同时有35人借阅,图书馆便要具备5本书的库存量;目的图书馆有足够的库存量,供市民阅读。因为一本书的借阅期至少3周,若某本书特别受欢迎,同一时间分分钟有数百人输候借阅,要是图书馆只有1至2本书的库存,市民便可能要等上2、3年。

多伦多公共图书馆表示,自2008年开始,借阅电子读物的人数便上升了42倍。去年,借阅电子读物的人数便有350人次,虽然这只仍图书馆总借阅量的11%,但他们估计,未来市民对电子书的需求只会有增无减。

此外,图书馆亦必须照顾不同读者的需要,尽量提供不同模式的读;因此,同一本书、同一个作者,图书馆入货时须同时购买实体书、电子书及语音书(e audio books)。一直靠政府拨款来营运的图书馆,财政已十分紧绌,再遇上电子书书开天杀价,自然降低了图书馆的购买力。卡尔解释,估计近年受数码化影响,出版业正面临前所未有的冲击,他们担心销量及利润齐跌,是导致书商向图书馆抬高电子书的价格的主要原因。她明白书商的担虑,却不认同书商的做法,因为图书馆在出版业内始终扮演重要角色。

加拿大公共图书馆联会於今年6月,推出《为图书馆争取公平价格》(fairpricingforlibrariers.org)运动,目的是让公众明白公共图书馆面对的挑战,从而向书商施压,运动推行半年,终有两个书商愿意降低电子书价格,降幅虽仍有改善空间,但卡尔认为这总算是个好开始。

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