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加拿大福利到底有多好?领救济金不是人过的日子

加拿大家园 iask.ca 2012-02-01 17:47 来源: 环球华报 作者: 点击:

加拿大福利到底有多好?领救济金不是人过的日子

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(环球华报)从2012年1月1日,到今天,整整一个月的时间,卑诗省议员贝振国(Jagrup Brar)依靠一个月610元救济金来体验实际生活,也正好算是修成正果,使有关救济金的话题引起广泛关注。 本 文 来 自 家 园 网

不过话题变热并不见得意见就统一了,有网民说很高兴看到有人为普通百姓着想,亲身体验穷人的困境,更多人这样做才能使各项政策更实际,使这个国家更好。但也有人认为,福利金不能不分,也不能过高,否者大家都想不干活多拿钱,其结果就是现在欧洲正在经历的危机,大家遭殃。 iask.ca

张榜求征挑战者 加 拿 大 家 园 网

目前在卑诗省内,大约有18万低收入人士,每月靠领取610元救济金维持生活,算是本省的“最低贫困线”了。作为贫穷人士维权组织,“改善福利大联盟”(Raise the Rates)强调,想在卑诗省生存,每月救济金至少要1300元,基本时薪也应调至12元。省府每年至少兴建2千户社会福利住房,增加年收入25万元以上人士税率,并清除申请补助的障碍。

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蜗居时刻

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为此在去年5月,“改善福利大联盟”于是发起了一项“省议员救济金大挑战”(MLA Welfare Challenge)活动,向卑诗85名省议员发出邀请。经过半年征询,终于有省议员响应,素里Fleetwood选区省议员贝振国(Jagrup Brar)以舍我其谁的劲头儿毅然应征,决定从2012年1月1日起,仅靠610元过一个月,这点钱包括房租、食物、交通、电话、个人卫生及所有支出。

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“改善福利大联盟”负责人丝瓦逊(Jean Swanson)希望藉由这项活动,让社会大众了解目前救济金根本不足以支应生活所需,并唤醒政治人物采取行动,解决贫穷问题。她还表示,省府规定除残障人士外,领取救济金者需申报当月收入,包括捡拾空瓶的所得在内,再将这些收入从下月救济金支票中扣除,否则即属违法。她批评610元根本无法支应生活所需,连低收入人士为求温饱,辛苦赚来的钱都要扣除,极不合理。

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为下顿饭发愁 iask.ca

已故省议员巴尼斯(Emery Barnes)25年前也曾进行过相同体验,当时他以350元过一个月,在温东待了7周,为此要求省府将救济金增至每月700元,折合目前币值约1270元。巴尼斯的女儿康斯丹丝(Constance Barnes)日前说,1986年父亲体验以350元救济金过活,想不到25年后还要有人再试一次,证明卑诗省社会福利制度丝毫没有长进。 i a s k . c a

体验救济金生活 本 文 来 自 加 拿 大 家 园 网

贝振国强调是经过深思熟虑,才决定接受挑战,他希望藉由这次的实际体验,亲身感受靠救济金过活的低收入者面临的困境,了解造成贫穷的原因以及贫穷对他们造成的冲击。

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图示居处 www.iask.ca

根据规划,“改善福利大联盟”机构为贝振国寻找租屋,他每周有一天可以回到选区进行选民服务并返家,若留在家中用餐也需扣掉4元饭钱。一个月时间主要留在温哥华及素里两地,体验贫穷人士的生活。

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新年伊始,贝振国身上携带一个只有基本用品的背囊走出家门,开始挑战每月610元的卑省单人社会福利救济金生活。当时他就揣着两个女儿给的两个25分硬币,以防紧急情况时能打电话。在庇护所的地毯上挨过新年假日后,终于在翌日找到住处,并申领到了610元政府救济金。随后他对外介绍了寻找租屋的经历,以及拿到支票后的首次购物体验。 iAsk.ca

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挑战中踯躅

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在离家一个月里,前16天贝振国在素里独自生活,后15天转到游民聚集的温哥华东区。当时在素里136A街 8055号独立屋内,他租用了一间二楼单间,月租400元,但375元是救济金可补贴的房租最高额度。他需同其它7位室友共享洗手间、厨房和客厅,在这个200尺单间内,提供了床、电冰箱、电视、沙发等基本家具电器,房间两扇窗户可采光。这乃是贝振国几天来看过的四个租屋中,条件最好和性价比最高的一间,其它同等价位的房间都旧脏且小。

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陋居中沉思 家园论坛,forum.iask.ca

贝振国的账单显示,610元需要支付住房租金400元、电话费25元、公交车费42元等基本费用后,每天可能就只剩下4元餐费。他向媒体展示了所购买的食品,并表示全是超市最廉价的物品,包括:3包143克的袋装面、500克黄油、410克全麦麦片、3个苹果、3根香蕉、5包90克方便面、5根萝卜、3个西红柿、5个绿洋葱、1个洋葱、1个卷心菜、1公斤豌豆和胡罗卜的冷冻食品、1条570克的全麦面包和2升牛奶。

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最后数天靠拾荒 加拿大 家 园 网

当贝振国已经消耗超过一周的救济费用时,购买的食物却不足以支撑一周,离购买健康食物的标准就差得更远。根据2009年卑诗省食品开销指南显示,贝振国一周至少需要65元来购买食物,而当时一周仅开销25至30元,不可能符合官方推荐的健康食品标准。

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打起背包又出发 加拿大 家园网

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贝振国所购食品 56.ca,加拿大家园

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贝振国精打细算

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在一个月快结束前几天,积累一肚子苦水的贝振国盘缠用尽身无分文,只能向他人借钱度日。

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1月28日上午,贝振国随两名靠福利金过活的低收入人士沿街捡拾空瓶,但忙了1个半小时,只捡了数十个空瓶,还赚不到2.5元。

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政见会有的放矢 I A S K

一个月的底层生活,令贝振国对贫穷的原因及其冲击感触很多,藉机体验穷人生活、聆听他们的故事,为卑诗省的贫穷问题作有力的辩论。在他返回议会后,与党团成员分享第一手经验,希望透过这次机会找出卑省社会福利制度沉痾,进行改革,以便制订出更好的社会福利政策,解决社会的贫穷问题。

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贝振国表示,靠610元根本无法生存,许多人以为靠福利金过活者偷懒不工作,事实上许多人辛勤工作,还是无法赚到足够的钱。以捡拾空瓶为例,很多人忙了一整天,只能换得30元微薄收入。在这种状态下,也难以鼓励拿救济金的人有效地找到工作,从长远角度来看,长期生活在贫困状况的人未来的医疗开销亦会更大。 家 园 论 坛

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贝振国(右)与流浪者为伍 iAsk.ca

相信贝振国有了上述这些实际体验,返回议会后就更能在制定政策方面有更强的说服力。不过他在一份声明中承认,自己这一行动只能有限地体验贫困生活:“我清楚地知道,我无法全面体验靠救济生活是什么情形,我还没有失业,或失去家庭,或身体残疾或生病,以及所有造成人们领救济生活的原因。我不会像很多申领救济的人那样感觉耻辱,我无需担心支付不起孩子学费,或不能给他们提供有营养的食物,或不能负担他们足球训练课的学费”。

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菲沙智库挺政府

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也有人问:这一个月贝振国还在领省议员薪金吗?他提前计划好这610元每天怎么花了吗?如果没有,也许应是为何会出现省库赤字的一个很好解释。

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对于贝振国的生活体验,菲沙研究所(the Fraser Institute)则有另一种思路。该研究所几位经济学家日前联名撰文,大标题就是《卑诗福利支付恰到好处》(B.C. welfare payments are adequate)。

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上述文章分析认为,贝振国一个月的体验经验恰恰证明,如果安排合理,救济金正好满足大多数领取者的基本生活需求。问题不在救济金本身,而在于领取者中有劳动能力的个人。如果提供救济金数额,势必会增加对福利的依赖者。领取者的具体背景不同,要取决于家庭情况。有些根据条件,还可以领取牛奶金、托儿费等其它资助。仍以贝振国为例,如果他及家人真靠救济金生活,他和妻子、两个孩子每月可以共领约1800元,生活多好谈不上,但基本开支够了。

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该研究所还以安河为例,当救济金在80年代加倍后,领取者从1981年的38万多,增长到1994年的140万,竟占全省人口的12.8%!

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议员体验靠610元福利金过日 捡空瓶时薪1.6元 家 园 网

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(世界日报)体验靠610元福利金过一个月的省议员贝振国(Jagrup Brar)数日前盘缠用尽,28日他与两名同样处境的低收入人士沿街捡空瓶找生活,省府规定,领福利金者每一分钱收入都要申报,再从下月福利金中扣除,否则即属违法。 本 文 来 自 家园网 IASK.CA

贝振国数日前已身无分文,只能向他人借钱度日,28日上午他随两名靠福利金过活的低收入人士沿街捡拾空瓶,但忙了1个半小时,只捡了数十个空瓶,还赚不到2.5元。

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他表示,28天来实际体验省内18万低收入人士的生活,感触良多,靠610元根本无法生存。许多人误以为靠福利金过活者偷懒不工作,事实上他亲眼见到许多人辛勤工作,还是无法赚到足够的钱。以捡拾空瓶为例,很多人忙了一整天,只能换得30元微薄收入。

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「改善福利大联盟」(Raise the Rates)负责人史云生(Jean Swanson)表示,省府规定,除残障人士外,领取福利金者需申报当月收入,包括捡拾空瓶的所得在内,再将这些收入从下月福利金支票中扣除,否则即属违法。 160.ca,加拿大家园

她批评610元根本无法支应生活所需,连低收入人士为求温饱,辛苦赚来的钱都要扣除,极不合理。

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根据规定,残障人士可保留自己赚取的收入,但每月最多500元,超出部分仍会从下个月的福利金中扣除。

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随著挑战进入尾声,贝振国强调,近一个月来已对贫穷的原因及其冲击也深一层体会,返回议会後将与党团成员分享第一手经验,制订更好的社会福利政策,解决贫穷问题。 本 文 来 自 家园网 56.CA

卑诗贫富悬殊 全国次高

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卑诗官方统计显示,卑省贫富悬殊情况在全国仅次於亚省。图为温哥华街头一名无家可归者的凄凉景况。(CBC) i a s k . c a

(世界日报)卑诗统计局(BC Stats)31日发表的最新统计报告指出,卑诗是全国收入悬殊最大的地区之一,仅次於亚伯达省,且贫富差距较前扩大。 加拿大 家园网

这份名为「注意差距」(Mind the Gap)的报告指出,「在类似加拿大这样的自由市场,某部分人较其他人优胜是很常见之事,不过最大的挑战是,收入最多一群与收入最少一群之间的差距到什麽程度,应该让人认为可以合理接受。」

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报告指出,从早前占领温哥华运动的规模以及炽烈程度来看,让人怀疑现在的收入差距已经过大。 家园论坛,forum.iask.ca

报告分析过去的数据指出,2009年时,在缴税之前,卑诗省民中收入最低的20%,其赚取的金钱仅是收入最高20%的7.7%。 家 园 网

尽管在缴税之後略有改善,但收入最低的一群,赚取的只是收入最多一群的16.5%,而全国平均是18.4%。 加 拿 大 家园网

在上世纪90年代,经缴税後,卑诗最低收入者赚得的钱是最高收入者的22%,可见收入悬殊的情况愈来愈严重。 加拿大家园论坛

省新民主党党领狄德安31日就此报告表示,自由党省政府让问题变得更加恶化。

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卑诗统计局这份报告没有任何政治立场,但质疑减税有助改善贫富差距问题,认为即使减税,对低收入一群来说并没有太大意义。 加拿大家园论坛

卑诗省是全加拿大贫富不均现象最严重的省份 家 园 网

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(温哥华太阳报)卑诗省是全加拿大,贫富不均现象最严重的省份之一,远远落后其他省份,据省资料局周二公布的报告显示。 www.iask.ca

贫富不均的现象最近由于“占领”示威活动而备受瞩目。

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“在自由贸易市场上,将永远有人比其他人富有。这是资本系统的本质。但我们面临的挑战将是如何将贫富两方的极端性发展缓和化,“ 家园论坛,forum.iask.ca

报告中专家表示。”以‘占领’抗议的声势来看,两方的距离目前太大了。“ 加拿大家园论坛

报告显示,2009年省内收入最低的百分之20人士,收入只有最富有的百分之20省民收入程度的百分之7.7。这是全国内最大的贫富差距。 本 文 来 自 家园网 IASK.CA

在全加拿大来说,最低收入人士的平均收入,是顶尖阶级收入的百分之16.5,比卑诗省的比率超过了一半。 家 园 论 坛

在省内外,贫富不均严重化的趋势十分明显。在1990年,最低收入人士的收入,在加拿大是顶尖阶级的百分之18.4,而在卑诗省,当时两方的差距更小:百分之22。

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在报告中,卑诗省的大体收入不平均现象名列倒数第二,仅次与亚省。 加拿大家园论坛

反对党党魁狄德安已经将贫富不均的问题,当作该党对付当政自由党的主要话题,并表示周二公布的报告显示问题的严重性。 加 拿 大 家园网

”我们必须确保人民有机会可以提升他们的生活品质。 我认为,现任政府偏向富有人士的政策,不是我们应有的方针。“ 本 文 来 自 家园网 IASK.CA

自由党财政部长Kevin Falcon对狄德安的看法不满。 家 园 网

”我们在过去10年,努力的替省民争取高薪的工作机会。省民必须了解,他们希望哪一种政府在卑诗省当权。“

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Falcon表示,他相信新民主党政府会提升所得税,企业纳税和其他税收。

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周二公布的报告没有采取正式立场,但有谈到税收对贫富不均的影响。

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”省内减税的趋势对所有省民都有一定的帮助,但似乎对贫穷人士的帮助较少。他们缴的税本来就比较少,而对他们影响较大的是省内的福利系统。” 家 园 新 闻


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