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滑铁卢大学 精算师梦工厂 华裔过来人:别盲目跟风

加拿大家园 iask.ca 2011-09-08 09:06 来源: 世界日报 作者: 点击:

滑铁卢大学 精算师梦工厂

位於安省南部的滑铁卢大学(University of Waterloo) 被「麦克琳」杂志排2010年加拿大综合性大学排名第三名,带薪实习项目(Co-op Program)规模位居全球之首。除著名的电脑科学、工程、会计等专业之外,滑大的数学学院精算专业近年来也吸引了大量学生入学。

成立於1967年的滑大数学院(University of Waterloo Faculty of Mathematics)是全世界最大的数学和电脑科学教育和研究机构。数学院共有6000多名大学生、600多名研究生和200多名全职教授,开设数学、统计学、电脑科学等500多门相关课程,以其学术上的发现与创新在海内外赢得了很高的声誉。

滑大数学院下属的精算专业(Actuarial Science Program)是北美最大的精算院校,也是世界上规模最大的精算院校之一,大学生近千人、研究生逾150名。精算科学将数学和统计学应用於财务金融和保险行业,主要用於评估长期风险、制定投资方针。从事精算的专业人员被称为精算师,在华尔街日报的「最理想职业调查」中屡屡名列前茅。

滑大精算专业提供带薪实习项目,即学校与公司合作提供学生在校期间实习的机会,每个学期交替学习和实习,直到学生毕业。与滑大精算专业合作的公司大部分是保险公司、银行等大型企业,也有政府部门等其他机构,例如满地可银行、宏利金融、普华永道会计事务所、联邦退休金计画投资委员会,其中也有脸书等新生代的网际网路公司。

想走入精算专业,首先要被滑大数学院录取。高中毕业生只需按照正常的申请程序,在安省大学申请中心(OUAC)的网站上填写申请表格、递交成绩、发送申请即可。申请人高中12年级成绩6门科目平均分需高於78分,要求的必修课程包括12年级英语以及方程、微积分、向量等数学科目。当然,数学成绩越好,申请的成功率就越大。如果是留学生或四年以内的移民,还需要提供托福、雅思等英语考试成绩。

除正常申请所需的要求之外,滑大强烈推荐学生参与滑大主办的欧几里德数学竞赛(Euclid Mathematics Contest)。该竞赛每年4月举行,主要面向12年级毕业生或有兴趣参与的低年级学生,以考察学生的数学知识和学习能力为主,被称为「数学领域的托福考试」。虽然在竞赛中取得成绩并非申请滑大数学院的必备标准,但较好的竞赛成绩将成为录取决定的参考。

被数学学院录取之後,学生将於大学一年级结束时选择喜好的专业,届时将面临应用数学、组合与优化数学、电脑科学、纯数学和精算等五大专业路线的抉择。只有大学一年级期间没有挂科、弃课(drop courses),且平均分高於80分的优秀学生,才有资格选择精算专业。

根据往年数字来看,精算学生人数不到数学院总数的1/5。学生可上网或前往学校办公室递交申请,不需要面试或其他程序。如果高中升大学时没有申请带薪实习项目,也可在选择专业的同时申请。

选读精算专业的本地学生每学期的学费为3700元,留学生每学期学费为1万4000元。带薪实习项目费用为每学期609元。

宽进严出 别盲目跟风

刚刚从滑铁卢大学数学院精算专业本科毕业的周扬认为,精算专业「宽进严出」。专业虽好,但就业面较窄,学生和家长应该理性选择专业,不应盲目跟风。

周扬介绍说,「宽进」指的是入学门槛较低。他说,虽然理论上的最低录取平均分是78分,但许多平均分75分左右的学生也被录取。他说,校方这样做有其原因。一些学生的其他学科成绩可能并不理想,但只要是数学尖子生,学校就会考虑录取。

进入数学院之後,由於大学一年级科目难度较低、压力较小,只要认真学习,精算专业所需的不挂科、不弃课、平均分80分以上的标准不难达到,对於重视学习的华人学生来说基本不成问题,带薪实习项目的录取也不难。

然而,精算专业的「严出」往往是大家所预料不到的。自大二开始,专业课程的难度开始增大,到大三、大四时就能明显感到学业上的压力,不少人没法按时达到专业要求,不得不转到其他专业。如果没有提前做好规画,临近毕业时更会手忙脚乱。

周扬所在的精算专业几乎90%以上都是亚裔学生,放眼望去大部分都是华裔面孔。跟他同期的高中同学有许多和他一样选择了精算专业,然而很多人其实在入学前并不理解这个专业到底学的是什麽、将来有怎样的出路。

周扬认为,不少人误以为精算就是数学 ,其实统计学在精算中占很大比重。如果缺乏对数学和统计的兴趣,只听从父母和舆论的导向就选择精算,学生未必能坚持下来。有意学习精算的同学,最好事先做好调查, 从大一开始、甚至上大学前就要做好考取精算师证书的准备。

周扬表示,社会上主要是大型保险公司对精算师需求较大,因此求职选择不多、竞争激烈。真正能拿到很高年薪的精算师只是业内的少数,大部分人都要从基础工作开始做起。

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