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学英语360度ESL课程 远程教育离我们有多远?

加拿大家园 iask.ca 2011-01-01 06:57 来源: 明报 作者: admin 点击:

ESL课程 飞越重洋第一步

卑诗移民服务协会ESL学生来自世界各地。

正规的ESL老师应受过专业训练取并得资格证书。

飘在北美,无论是对于老移民、新移民还是留学生来说,英语都是一项必备的技能。 然而中国的「考试英语」到了加拿大突然发现完全不够用——上课听不懂、在超市无法问、与同事交流也比较生硬。 为了尽快适应新环境,融入本地主流社会,一些内容有针对性、教学方式合适的英语课程就显得由为重要。 这时你不妨考虑一下ESL(English as a Second Language,英语为第二语言)课程,迈开融入加拿大主流社会的第一步。 本栏将为你360度介绍ESL课程,一步一步带你school shopping。

学校选择多

在加拿大这样一个移民和留学的热门地,ESL课程可谓是遍地都是。 面对不同的对象,有不同的侧重点,各个高中、大学、学院和一些私立语言学校都开设了ESL课程以满足移民留学市场的需要。 例如卑诗大学(University of British Columbia)从1969年就成立了英语语言学院(English Language Institute)开设各种ESL课程。 同样温哥华社区学院(Vancouver Community College)和非牟利组织卑诗移民服务协会(Immigration Service Society of BC)也有其自己的语言学院。 一般来说,高中和大学里面的ESL课程多面向本校学生或即将入学的学生,帮助他们适应加拿大课堂,而一些社区学院和私立学校的ESL课程则受众面更广,不仅涵盖了学术英语,更有移民迫切需要的日常生活英语和工作英语等。

择校小贴士

面对这么多选择,是不是反而觉得有些无从下手? 在选校的过程中,有很多因素需要大家考虑,例如:

*课程类型,教学内容是学术英语还是日常英语还是商务英语?

*学校/课程知名度,该学校是否通过了资格认证? 课程开办了多久?

*师资力量,授课老师是否通过专业培训,在哪些国家有多少年的ESL教学经验?

*教学设施,学校是否有各种语言实验室,视频或音频设备,电脑网络等多媒体资源帮助大家学习英语?

*教学方式,是谈话性的还是授课性的课程,是否符合你的学习方式? 是否组织课外活动寓教于乐?

*学校地点是否方便,是否有利于语言学习?

*学习完成之后,是否有任何证书,或者成绩单等?

除了这些最基本的因素,卑诗移民服务协会语言学院ELSA项目的Lisa Herrera认为:「学生在选择学校之前首先要了解自己学习英语的目的,是为了跟邻居、其子女老师交流,还是想找份工作,或是继续学习深造?」确定选择某一类课程之后,「如果有机会应该到学校去参观甚至试听课程,与老师和在读学生交流,考察学校的教学环境和风格是否适合自己」,温哥华社区学院语言学习院长Dale Hunter先生说到。 而卑诗省移民服务协会国际部的Camila Dietrich则想提醒大家,温哥华ESL学校繁多,水平良莠不齐,所以应选择由加拿大语言机构的权威Languages Canada认证的语言学校课程。

先考试后上课

通常在课程开始之前都会有英语水平测试,以此决定相应级别,确保大家能选到最适合自己水平的课程。 各学校新移民ELSA课程都有统一的加拿大语言分级考试(Canadian Language Benchmarks Placement Test)测试英语听说读写各项能力,而一般的ESL课程的能力测试则因学校而定。 比较普遍的有针对学术的Canadian Academic English Language Assessment,也有我们平日熟知的托福(TOEFL),雅思(IELTS)和托业(TOEIC)考试。 温哥华社区学院语言学习院长Dale Hunter建议,在考试之前一定要多练习英语,「不然有可能考试分数无法体现出应有的语言水平,从而被分到过于初级的课程」。 除了多说多听,上网查一下往年的试卷或是考点总结,也有助于你在水平测试中获得好成绩。

课堂形式

语言学习不同于其他科目,有相对来说更富弹性和轻松的学习模式。 所以与传统课程相比,ESL课堂不拘泥于老师讲、学生听的授课形式,而更注重互动与学生参与,比如谈话小组,小组项目,或者一对一训练。 最为特别的是温哥华社区学院完全免费的「在家学英语」(ESL Homefront Learning)项目。 受过专门训练的ESL志愿者老师会每周到你家或你的社区把英语学习送上门。 温哥华社区学院的Karen Wilson说:「很多新移民由于不会英语,刚来加拿大也许乘坐公共交通都是一个不小的挑战,而我们的这个项目就是专为这样的人设计,帮助他们渡过最开始的难关」。

除了课堂,各个学校还组织学生参加一些课外活动,希望寓教于乐。 例如温哥华社区学院为学生提供志愿者活动,不仅有助提高英语水平,更对将来找工作有很大帮助;而卑诗省移民服务协会则组织学生到社区去听讲座结交新朋友。

ESL课程学什么?

听起来简单的ESL课程其实有很多种分类来满足不同层次学生的不同需求。 具体说来有几大类别,包括:

*少儿课程(Child / Youth Program)(12岁以下学生)

*高中预科(High School Preparation)

*对话英语(Conversational English)

*商务英语(Business English)

*行业英语(English for Special Purposes)(如医学,法律,牙医等)

*工作英语(English for the Workplace)

*综合课程(Integrated Program)(听说读写)

*英语考试课程(English Proficiency and Test Preparation)(托福,雅思等)

*大学预科(University Preparation)

无论你是刚移民来到加拿大希望能和邻居聊天,还是希望能在学校做一个让老外都竖大拇指的presentation,或者是希望在公司与同事顾客谈笑风生,ESL的课堂都会有一个适合你的位置。

文:徐洋

图:受访者提供、资料图片

远程教育离我们有多远?

网上教育有传统大学无法比拟的灵活性,学生可以选择自己合适的时间和地点进行学习。

互联网应该是大家再熟悉不过的事物了,而我们对网上学校、课程又有多了解呢? 无论是传统学校开设的网上课堂、学位课程,还是新兴的全网上大学,虽然发展已有些年头并初具规模了,但对于大众来说似乎总有一层神秘的面纱:网上教育的质量如何? 网上大学的成绩单学位是否被承认? 网上大学学位对求职是否有影响? 诸如此类的问题让很多人在蠢蠢欲动的同时望而却步。 这些问题不仅仅是面临升学压力的学生和家长们所要考虑的,现在也引起了社会的普遍关注,因为现今的经济景况让更多人在思考如何提高自身的竞争力。 本期的《升学GPS》就为大家揭开这层面纱,看看远程网上教育到底离我们有多远。

网上教育种类多

虽然同是在家对电脑上学,但网上教育还是分不同的种类。 可供选择的包括传统大学、学院开设的单一的网上课程,或者是颁发学位证书的本科、硕士、职业培训系列课程,甚至还有像Meritus University一样的纯网上大学。 无论你是准备升学的高中生,还是再读大学生,或是打算重返校园进修的在职人员,都可以找到自己适合自己的课程。 例如卑诗大学(University of British Columbia)的网络远程教育就有包括叁十多个学科的一百二十五门本科课程、五个纯网上教育的硕士学位课程和执业资格培训课程。 除此之外,还有十七所大学、学院开设类似的网上教育课程,如西门菲沙大学(Simon Fraser University)、温哥华社区学院(Vancouver Community College)、 Emily Carr University of Art and Design等等。 而Meritus University这所在加拿大2008年十月才首度开课的纯网上教育的注册大学,也提供各种本科、硕士学位课程,其中包括热门的商科学十和工商管理学硕士(MBA)学位。

网络课程为谁而设?

面对这么多学校与课程,究竟哪个才是适合自己的呢? 传统大学、学院开设的网上课程大多旨在让在校园攻读学位的学生选修科目的时候多一个上课形式的选择,这些课程可跟教授商量代替某些在校课程的学分。 至于他们开设的纯网上学位课程可供各种人士选择。 而对于一些新兴的纯网络大学,他们的招生倾向则略有不同。 「如果你是高中生毕业准备升读大学,我建议你去选择传统大学。因为我们的招生对象是一些需要进修学位的在职人士。」纯网上大学Meritus University的校长Dr. John Crossley说道,因为市场需要,愈来愈多的在职人士希望补回大学资格,却因生活限制未能放弃工作重返校园,而Meritus University提供的弹性的学习模式让学生即使全职上班亦可完成本科、硕士课程,免去上班后再上学的劳累,将本身工作的影响减到最少。

同样注重沟通?

虽然不少的网上大学务求做到跟传统大学一样,提供不同的学科选择,但对于如Meritus University般规模较小和新的网上大学,打入市场便起码要从热门的商科做起,尤其是那个不少人用以作为「护身符」的MBA课程。 然而,要知道这种「上课」模式都是各自在家对电脑,确实是缺少了传统大学所强调的人际关系锻炼。

对此,Dr. Crossley表示:「像Meritus University会采取小班教学(约二十人一班),而为了增进学生的沟通训练,每星期需要参加四次由教授主持的『网上研讨会』。虽然参与时间是自定的,却是课程所必要的,而且通过网上电邮和即时通讯形式,学生都需以小组合作形式定期提交论文或计划书。另外,此大学于加拿大纽宾士域省注册,教职员都是加拿大人,所制定的课程内容和训练就更切合本地雇主要求。」

纯网上本科、硕士课程学位认可度

相信大家对网上学位课程最大的疑虑在于所取得的学位是否被认可,是否等同于传统大学。 为了避免出现浪费大量时间与金钱却只得到一个不被承认的「野鸡大学」学位的状况,大家在选择网上教育的时候一定要慎重。

绝大多数网上课程都是由公立大学、学院开设,这些学校已获得政府认可,有资格颁发学位证书。 学校的名气和声誉是其教学制度和证书含金量的保证。 而对于纯网上大学来说,官方认可更为重要,大家就要慎重选择。 目前加拿大没有统一的全国性高等教育认证系统,而由一些全国性的协会组织代劳,例如加拿大大学和学院协会(Association of Universities and Colleges of Canada),加拿大社区学院协会(Association of Canadian Community Colleges)。 其次,省政府教育部门认证也是质量的保证。 例如Meritus University获得纽宾士域省高等教育,培训和劳动部(New Brunswick Department of Post-Secondary Education, Training and Labour)认可有资格可以颁发学位。 另外,各个行业也有相应的评审局,比如计算机科学评审局(Computer Science Accreditation Council)等等。

官方认可是一回事,而社会认可则是另外一回事。 据Dicomm Media调查显示,加拿大商界里有百分之八十八的雇主会考虑聘用持有网上学位的人士,却只有百分之五十二的雇主认为这种网上学位跟传统大学学位可比拟。 对此,多伦多大学高级入学咨询员Doug McBean表示:「从雇主角度,网上学习是一种新颖的学习模式,不会一刀切断定它的好坏。」他认为传统大学开设的学位课程,由于名气问题,会较易获雇主垂青;而比较吃亏的反而是像Maritus University这样的新大学,雇主由于不了解,考虑聘用时心存疑虑。 由此可见,网上大学这种教学模式并不会让学生相对吃亏,反而是大学本身的历史和名气较受为重要。

Meritus 大学课程一览

按Meritus 大学来说,本科课程最多同时修读二科,为期十个星期;硕士课程同时只可修读一科,为期六个星期。 每年可约有一个月的假期。 由于报读者来自不同国家,收生程序多按个别评估,以厘定不同教育制度下的学历资格,也有助豁免适合人士的一些学分。 此网上大学现有的课程包括工商管理学士(BBA)、资讯科技管理学士(BITM)及工商管理硕士(MBA)供报读。 适合人士一经取录,可于每月的最后一个星期二开始「上课」。

大学、学院认证机构

加拿大大学和学院协会(Association of Universities and Colleges of Canada)www.aucc.ca

加拿大社区学院协会(Association of Canadian Community Colleges)www.accc.ca

加拿大教育与培训认证委员会(Canadian Education and Training Accreditation Commission )www.cetac.ca

卑诗省科学与大学部(British Columbia Ministry of Science and Universities) www.gov.bc.ca/su

卑诗省教育与识字(British Columbia Education and Literacy)www.gov.bc.ca/themes/education_literacy/istance_education.html

文:徐洋、陆肇麟

图:资料图片

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