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园友鹿湖居士:抛砖引玉--浅谈如何学好英语

加拿大家园 iask.ca 2010-03-07 08:31 来源: 加拿大家园 作者: 鹿湖居士 点击:

致谢:园友鹿湖居士,分享自己学习英语的经验和体会。原文请点击这里
提示:因为涉及原创作者版权,未经作者允许,请勿转载。

首先,必须澄清如下几点:我并非英语教学专家,也没有在英语国家取得很高的学历,甚至还不能做到听说自如。我只是一个普通的海外华人,在我英语水平很差的情况下来到加拿大,在不断的英语学习过程中总结了一些心得体会,并且我现在仍然在不断的学习中。

这篇文章只是和一些朋友分享一下英语学习的经验,探讨一下英语学习的方法,不具有权威性、指导性,就是“抛砖引玉”的那块砖。如果你认为还有点参考意义,我将十分欣慰。更希望你指出我的不足,留下你的宝贵意见,你我共同斟酌、改正,能使更多的人受益,也是一项善举。但如果你只是想通过毫无建设意义的抨击,以证明你多么高明,那我劝你还是别费这份力气,我就是一个普通的英语学习者,贬低我,并不能抬高你的身价。

在讨论学习方法之前,我必须悲观的说,学英语绝不是一蹴而就的事,期待着一夜之间就开了壳,第二天听、说、读、写、译样样精通,这是不现实的,没有一种方法是可以做到不下一番功夫就能达到很高水平的。我不否认有语言天才的存在,梁启超在东渡日本的船上一夜之间精通日语,也不是没有可能,如果你自认为就是这样的语言天才,那我这篇文章绝不适合你,请别浪费时间。

学习一门语言更是学习一种文化,你如果想达到一种很高的境界,学习的就不仅仅是语言本身了。其实很多在海外生活多年,并且一直保持和西人频繁接触,一直致力于不断提高自己英语水平的朋友(我必须加上一些累赘的定语,因为一些海外华人是不学习当地语言的,我认识很多移民,在加拿大生活了几十年,仍然只会说广东话),也不无悲观的对我说:母语不是英语的华人,永远也不可能像本地人那样说英语。

不可能有些绝对,但确实很难,这里面包含的因素太多了。你如果看过一些英语原版电影,特别是一些正剧,你就会明白,有多少东西是你所不理解的了,纵使你全部的单词都认识,你能体会到每句话背后隐藏的潜台词吗?你知道后面附带的典故吗?你能体会到每句话所包含的情感变化吗?你能体会到措辞的细微差别吗?

当然你完全可以说,就是当地土生土长的人也未必能理解到这种程度。你说的完全正确,美、加也有文盲,如果你比较的对象是这些人的话,那我得说:恭喜你,你比他们强,起码你还认字。语言学家告诉我们,英国一些古老村落里的农民,一生掌握的英语单词不超过1000个,他们仍然可以表达他们所要表达的全部意思和情感,但我想这决不是你学习英语所期望达到的水平。

还有一个需要考虑的重要问题就是,你需要问问自己学英语的目的是什么,想达到一种什么样的程度?我必须强调一点,这篇文章也不针对哪一项考试,考试有考试的技巧,针对某一项考试进行强化训练,往往能起到意想不到的效果。我和大家探讨的是如何提高英语的整体水平,以英语为媒介进行交流的能力,可以细分为听、说、读、写、译(翻译这方面一般来讲不是普通学习者追求的方向,这篇文章里我不做专门的讨论)五个方面。当然英语整体水平提高了,任何考试都不在话下。一个在英语国家取得博士学位的人(前提:学位不是买来的),考托福还是考雅思对他来讲又有多大区别那?

英语学习是一项系统工程,而水平的提高也不是一朝一夕的事,但是功夫到了,并且还有适合自己的学习方法,英语也不是什么庞然大物、不可逾越的高峰。所谓在战略上藐视敌人,在战术上重视敌人。我个人认为全部英语学习的方法可以浓缩成两个字:积累。而一些具体的做法,只是加速这个积累的过程。

我可以明确的告诉你,当你觉得听不懂、看不懂、读不懂、写不出来的时候,那就是积累不够。落实到具体的学习方法,我的观点可以用一句话表达:以词汇量为基础,以句子为核心,以语感为终极目标。 

★关于词汇

词汇是学好英语的基础,掌握的越多越好,怎么重视都不过分,这绝对不应该有任何异议。有的英语学家说掌握3500单词,是阅读的基础,我没做过这方面的统计,但我感觉这数字有点一厢情愿,在看一篇文章时大段大段的文字你都不认识,你有勇气继续读下去吗?我个人的感觉熟练掌握10000单词是基本功,有了这个词汇基础,你才有可能全面提升英语水平。

否则,听也听不懂,看也看不懂,何谈提高。明确了这样的认识,那问题的关键就集中在“如何熟练掌握10000单词”上面了。我想没有别的办法——记忆尔。一个单词你不认识,你能用逻辑思考出它的意思吗(别用构词法来反驳我)?但是如何记忆那?

 每个学习英语的人都知道,背单词是一个苦差事,枯燥、乏味,而且记忆率还不高,记住的没有忘的多,尤其到了我这个年龄就更面临这个问题。我主张是绝不要用背词典,背单词表的方法,既浪费时间、效率还不高、效果也不理想,我的方法是充分利用现代媒体资源,选择自己喜欢的英语电影、电视连续剧、甚至可以是动画片(最好是中英双字的)。我建议不要选择动作片、恐怖片,像《越狱》、《秘密部队》等看起来十分过瘾,但确实不适合拿来学英语。里面词汇量不大,而且也不利于理解西方日常生活。

我极力推荐《六人行》,情节轻松、幽默,语言简练、生活化,而且有10季之多,每季都有20余集,时间长短适中(每集只有大概20分钟),信息量足够大。绝对是学习英语,了解美国文化的绝好选择。但有些部分会涉及到性的话题,要考虑到学习者的接受程度。《欲望都市》也是个不错的选择,由于女主角是时尚杂志的专栏作家,她的好朋友也都是高级白领,有良好的教育背景,所以措辞造句有一定深度。

 具体的方法:我拿《六人行》为例。每天能学习几集,每个人根据时间自己定。先不用剧本看一遍,别看字幕,了解剧情,检验自己的听力。然后对照剧本查出每一个自己不认识的生词,弄懂每一句自己没听清楚的话。有一些俚语、典故最好也能把他弄懂(可以在网上查询,没有什么是查不到的)。然后就是边用剧本对照看剧集,边背下生词,这个过程要进行几遍,直到你认为你已经全部掌握了这些生词。

记不住也不要紧,以后你还有大量机会见到他,一个单词遇到10回,你还记不住?然后不用剧本对照看一遍,看看是否可以全部看懂,听清每一句话,每一个单词。最后要做的就是对照剧本和剧集,跟读一到两遍,尽量模仿剧中人物的发音、语调。最后这个过程很重要,这就是在培养语感,也是在增强口语的流利程度。都完成了之后你就可以进行下一集了。

 为什么要采用这种方法?这是因为,利用这用方式,在记单词的同时,融合了语音和图像,更容易记得住,而且可以很深刻的理解这个单词的用法。我经常有这样的经验,在遇到某个单词时,我甚至可以联想到当时的剧情,演员说这个词的腔调。更为重要的是,这样背单词可以保护甚至激发学英语的兴趣,兴趣最为重要了,爱因斯坦说过兴趣是最好的老师。在学习的过程中,把兴趣磨掉了,绝不可能取得很大进步。单词贫乏的朋友,试试这个方法,当你学完《六人行》全部10季内容之后,你再看看你的词汇量。

★关于语法

我个人认为语法不重要,最起码没有你想象的重要。比语法重要的多是语感。母语是英语的人不懂语法的也很多,但仍然不影响他们熟练的运用语言交流,就像咱们没学习语法之前,可以熟练的说汉语一样,这就是语感。死记硬背语法,我认为是无比愚蠢的方法。如果对这个观点有异议的朋友不妨问问自己,对汉语的语法你又知道多少。

关于句子

这是英语学习的核心,句子就是一切。在英语交流中,句子才是意思表达的元素,而不是单词。我认为很多中国的英语学习者,学了很多年英语之后,仍然张不开嘴的一个原因就是句子掌握的不够,或者不够熟练,要表达什么意思,成型的句子不能张口就来。

很多人这样认为:只要掌握足够多的单词,并且很了解语法,那英语表达就没有问题。我得说这是一个严重的误区。在用英语交流的时候,你是来不及现组织句子的,你想象一下,你选择适当的单词然后再按正确的语法组成句子需要多长时间,你每句话都这样,还能够正常交流吗?况且,纵使你的句子在用词和语法上是正确的,也可能是中式英语,完全不地道。

西人表达同样的意思,用不同的句子。举个例子:有一次我坐飞机去靠近阿拉斯加的一个小镇,我问乘务员:How long do We need to get there?乘务员当时楞了一会,然后告诉我:About two hours.当时我就很迷惑,我自认为发音还可以,而这句话也没有什么错误,哪个地方不对了呢?幸好,不远的一个老兄迅速解答了我这个问题,他也问同样的问题,但他说的是:What’s the flying time?乘务员迅速的回答:About two hours.原来如此。

所以在学习英语的过程中:对于一些比较常用的句子,大家要牢记于心,无论是在说还是在写作的时候,想表达什么意思,张口就来,而且十分地道,你的英语水平就体现在这了。如果你还想更牛一些,那就背一些著名作家的经典语句。如果你能经常说出一些这样的句子,请相信我,就是西人也会对你肃然起敬、刮目相看的。一些表现法庭辩护,政治风波题材的电影、电视剧的编剧,语言功底都相当深厚,措辞相当严谨且有内涵,提高英语境界的不错选择。《欲望都市》的语言就比《六人行》有深度。

关于学习资料的选择 

这个也是一个被高估的问题,在我个人看来这实际上都不成为一个问题。比较出名的英语学习教材都可以成为学习资料,《新概念英语》、《许国璋英语》等都很不错,而且网上相应的视频、名师讲解、笔记等都很多,并且更吸引人的是还都免费。不用探讨哪个更好,其实都差不多,没有多大区别。

最重要的是选择一套教材,就要从头学到尾。每套教材的编者都是下足了功夫的,都有一种预期:就是你学完这套教材能达到什么水平。最忌讳的就是半途而废。经常看到这样的学习者,学了几天《新编循序渐进美国英语》,听别人说《走遍美国》不错,又去学《走遍美国》,过几天又去学《剑桥国际英语》,每套教材都学了几章。这是最要不得的。抓住一套教材认认真真的从头学到尾,相信你会有巨大收获的。

★关于听力

记得我初到温哥华的时候,去参加ELSA(免费的成人英语培训班)学习,老师问起我英语教育背景,我告诉了她,并且咨询她,我学习英语这么多年,除阅读尚可,听也听不懂,说也说不出来,是什么原因,问她有没有什么建议。她当时对我说,我听不懂的原因就是我还没有练就一双北美的耳朵,最好的方法就是找个母语是英语的人做老婆,当然这是开玩笑。她建议我听收音机,每天最少要听两个小时,要听新闻,不要选择娱乐节目。这很方便,我从此就天天开始听新闻,CBC News From Vancouver。

刚开始基本上是一点听不懂,还在想那个词是什么意思时候,基本上这条新闻已经播完了,心情无比沮丧。但是我知道这是必须经历的一个过程,听不懂我也坚持听,而且加大了听的力度,我每天都听3个小时,同时大力的提高自己的词汇量。过了一段时间,我发现可以Catch很多词了,有时候基本上能明白说的是什么意思了。就这样坚持了很长时间,大概一年左右吧,突然有一天,我惊喜的发现,我基本上能听懂每一个句子,听清每一个单词(当然有些单词还是不知道什么意思),这种感觉很奇妙。我现在仍然坚持每天听收音机,而且已经不是单纯练习英语听力了,我开始享受听新闻的乐趣了,就像在国内听中央人民广播电台。

 说了这么多,大家已经知道了我练习听力的方法了。但是有两点我必须说明:一、词汇量还是基础,光听不提高词汇量也不会有什么好效果;二、在国内的朋友可以选择在网上听英语新闻,流畅程度没有任何问题,和我在加拿大一样。但有一个问题需要注意,你选择的电台不同,口音也不一样。BBC是标准的英音,CBC就是美音。我听CBC比较习惯,听BBC还有一定的障碍。

★关于口语

发音准确十分重要,实际上很多西人对你语言能力的判断并不是看你说的多么流利,用词多么精当,而是听你的口音,纵使英语水平差了些,但是没有什么口音,也很占便宜。我刚登陆加拿大的时候,英语水平很差,但还是成功的应聘去了西人快餐店,当时工作十分好找,快餐店很缺人是一个原因,我口音不重也给了我不少加分。

应聘时,经理问了问我大体的情况,我基本上没听明白,管他对不对的,胡说了几句,但还是留下了我。后来经理和我很熟悉了,并且知道了我实际的英语水平之后,充满愤恨的对我说,当时听你说了几句也没什么口音,还以为你英语不错,没想到这么的差。好在我的工作不怎么用语言。 

和我一起在快餐店打工的有个中国的老姐姐,国内名牌大学硕士毕业,告诉我来加拿大几年了就是找不到专业工作,她应聘的公司打电话的来了解情况,她只要说两句,那面基本就挂断,多一句不想听,她始终不知道什么原因。她做收银员,每次看有客人来的时候都问:嗨。择儿(就是这个发音)。我始终没搞清楚这“择儿”是个什么玩意,惊讶于她用词的高深。直到我辞职的时候,我状着胆子问了问,她惊讶的说,你这都听不出来吗?那你英语太差了。我费了好大劲才搞清楚,原来是:Hi,there. Oh my God!我终于知道她为什么找不到专业工作了。她始终坚定的把三明治叫做“三得为曲”,请注意,这是她的英语发音。

中国人对于吐舌音,例如the 、that和翘舌音,例如wall 、mall等发音都不理想,需要格外练习一下。

排除口音因素,剩下的就是流利和熟练程度了,这是个英语综合能力的体现,我在前文“关于句子”部分已经讨论过这个问题了。你需做的就是针对表达的意思,要有成型的句子,并且要多读多说,有了语感之后,一切都水到渠成了。语感的培养也不是一朝一夕之功,这是个英语学习的终极境界。语感是什么我很难描述,你可以把它理解成一种英语的综合能力,但还太宽泛。我想最精当的说法应该是:当你对于使用英语有使用汉语的那种感觉,这就是语感了。

国内很多人都有这样的误区,以为只要生活在英语环境中,口语自然而然就提高了。我来加拿大后,两年多的时间一直在西人公司打工,都是英语环境,口语有没有提高,那得承认有,但确实提高不大。就咱们的英语水平,没有西人陪你聊天,帮你提高你英语水平。

每天也就是工作中常用的那几句,我第一天去就会说,到我辞职还是那几句。我英语口语水平真正提高还是我在家准备申请大学的时候,是我自己练习的结果。所以别抱怨环境和条件,重要的还是自己。

 我很反感在国内一些人看见老外就贴上去,美其名曰练习口语,这种精神虽然可贵,但就说那么几句,能有多大效果?还显得特别没有深度。

★关于阅读

这个我感觉没什么可说的,中国英语学习者的拿手成名绝技,中国英语教育错误模式的恶果——只会阅读。可以听不懂,可以说不出来,但是读不懂,太过分了吧,你还是在中国学的英语吗?

 没有任何方法,就是词汇量,当然一些惯用法、俚语、俗语也需要掌握,我把他们也归结到词汇量因素里面。

★关于写作

 其实能说就能写,无非是措辞上多用些书面用语,条理和逻辑上清晰一些。如果你语感,词汇量都不错,还写不好英语文章的话,这恐怕就和英语无关了。很难想象一个用汉语都写不好文章的人,用英语能写好。

 就英语表达本身来说,一些必要的格式,一些常用题材的常用词汇,还是必须掌握的,这是基本功。例如信件的格式,商务信函的常用词汇。至于内容那就要看个人的修行了。多读,多积累素材是不二法门,能熟练背诵一些经典文章、名言警句对于写作更有巨大的帮助,我推荐《新东方英语背诵美文30篇》,尤其针对各项考试,效果十分良好。

你设想一下,连判卷的老师都感觉这句子莫测高深,让你信手拈来的就给用上了,在佩服之余,还敢不给你高分。

林林总总说了这许多,对大家的英语学习有没有帮助,我也不知道。什么样的学习方法,要针对自己的情况进行选择,适合自己的才是最好的。而且不管是什么方法都要去实践,没有实践,再美妙的方法都是空中楼阁。

 祝大家在英语学习中都取得巨大的进步。

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