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硕士工程师被裁员奋而加拿大种菜 愈挫愈勇(图)

加拿大家园 iask.ca 2015-01-05 11:43 来源: 明报 作者: 点击:

工程师种菜 愈挫愈勇

Urbanspace Aquaponics的负责人Ahmed Aibak在创业前,人生可说是顺风顺水。

当时还在多伦多的他,大学拿了机械工程师学位,硕士读了环境工程,一毕业就进入大型建筑公司作环境评估;在搬到温哥华后,顺利进入了工程顾问公司,继续为本地建筑企业进行环境评估的工作,也和政府合作水利工程等营运事宜。

没想到工作了几年,公司预算缩减,要裁员,首先遭殃就是最年轻的他!文/图:叶晓蓉

人生难免有挫折,跌倒了,多快可以站起来?

Ahmed(圆图)被裁员的时候,正是春光明媚的七月。

「公司只花了很短的时间就决定将资歷最浅的我裁掉,在接到通知的那一刻我了解到,如果没有对未来作些改变,这样的事很可能会再发生。」

Ahmed说,「我一直都有想要自己研发东西的模煳概念,但没有头绪;被裁员后促使我开始认真思考,到底有什么和我专业相关的事情可以发展。」

作而论不如起而行

赋闲到了十月,Ahmed看着房东入秋后光秃秃的花园,已经不復夏天繁盛的景象,心想要是能在秋冬能够种些东西的话应该会是很好的利用,这样的点子一直在脑海中盘旋。

大温不但有社区农场,许多居民也秉持着自给自足的理念,在自家院子里种植蔬菜水果不是什么新鲜概念,但要「四季都能种植作物」似乎不是那么容易,而Ahmed自身的专业带领他脑筋一转,走出了既有的框架!

「之前不论是在自身专业和工作,都与『水』资源的利用和保护息息相关。」他说。

「目前大温以传统的土耕法为主,具有季节性的限制,我想将这样的限制打破,并将土耕的概念运用到水上面……就这样,我发现了『鱼菜共生』(Aquaponics)的耕种法;这项水耕法在美国已经开始引起大众的注意,也有几个具规模的农场。」

Ahmed表示,鱼菜共生在加拿大仍然是十分新颖的概念,他则在研究之下对这项系统愈来愈感兴趣,最后决定以这个作为自己创业的方向。

好的开始是成功的一半

对于创业,Ahmed认为一旦决定要做,就要做大。

「一开始我想从住家后院开始,但后来认为,既然要创业,就要将其扩张到最大建立一个鱼菜共生的商业农场。」他说,「我动手给各商业组织,或是相关机构写了完整的商业计画书(business proposal),没想到,短短近一周的审核就获得资金批准!」

Ahmed的商业计画书不但完整专业,并且考虑周详;资金入袋之后,很快的,在今年初成立了大温规模最大的鱼菜共生商业农场Urbanspace Aquaponics。

刚创业资金有限,经济上难免拮据些,Ahmed指出,为了节省开销,他充分运用自己的工程背景,动手打造出独一无二的鱼菜共生系统,以及农场所需的其他物品。

「整个农场的系统运作,包括水流管线,饲养鱼的鱼缸等,都出自于我自己的设计」他指着农场整套运作的管线,「像我们目前遇到冬季雨天日照不足的问题,为了能延长日照时间,我自行使用加温灯泡和铝箔版,设计了一个可加装在屋顶的移动式加温板……」

「这些东西要是购于市场上现成的商品,花费会比较高,所以我决定能尽量动手做就自己来。」他补充。

短短不到一年的时间,Urbanspace Aquaponics种植的蔬菜已进入收成状态,也和本地有机农产市场洽谈明年产品上市事宜,今年公司更获得卑诗中小企业奖(Small Business BC Awards)的最佳新兴企业家的提名。

然而Ahmed的目标不单单只是销售种植出来的蔬菜,更重要的是推广鱼菜共生的理念。

「我期望将这套系统引进卑诗,鼓励更多农场转型投入,也开设了工作室,为有兴趣的农场负责人或是顾客讲解此系统的运作方式,让更多人知道其中的运作塬理。」他表示。

「并没有教科书能一步步教你怎么创业,我们只能不断地尝试并从错误中学习,很多问题需要解决,但希望以这个农场作为一个好的开始,让卑诗未来农作种植更加多样化,更加环保!」

经营小档案

启动资金:商业资助四万加上部分存款

资金来源:自己存款加上其他商业资助

僱用人数:3位

成本回收:还未回收

创业总结

最满意之处:将鱼菜共生系统引进加拿大

待改善之处:将系统改良到适合加拿大环境的生态

前景:扩大目前农场规模,发展出适合本地的系统并推广到其他商业农场

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