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加国华裔女创业:回流再回流拼珠宝设计(图)

加拿大家园 iask.ca 2014-01-04 19:44 来源: 明报 作者: 点击:

拓华裔客人新市场

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珠宝设计师

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温哥华珠宝设计师李芷菁出生自艺术世家,年幼时随家人移民美国,可说是第二代移民。 加拿大家园, I A S K . C A

从小就跟随身为画家的父亲,出席大大小小的艺术展览推销作品。不知是基因之故,还是耳濡目染下,令李芷菁亦踏上艺术之路。 加拿大家园, I A S K . C A

「姐姐与父亲一样,都是画家。而我亦是一名艺术家,虽然画画的功力不及他们,但我喜欢创作手工艺品,製作一些较为实用的东西,所以对珠宝设计产生兴趣,同时亦避免与父亲和姐姐互相比较。」

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大公司学推广 回流香港

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进入艺术学校修读首饰设计,毕业不久便开始售卖自家创作,年轻时已踏上创业之路。「那段时间的运作较为简单,参照父亲卖画生意的方法,在不同的展览摊位展销,汲取经验。」 加拿大家园论坛

好景不常,婚后的李芷菁遇上交通意外,导致她需要住院四个多月,差不多一整年都未能工作。纵然如此,受伤期间的休息时间,同时让她能反思一下前路。 本 文 来 自 加 拿 大 家 园 网

「学校只是培养技术的地方,而初期做生意的手法亦较为幼嫩,所以我希望能学到更多商业运作的实用知识,最好的方法便是投身大公司打工。能收取工资之余,亦能学习更多具体营运手法,一举两得。」 www.iask.ca, C a n a d a M e e t

伤癒后,李芷菁先从小公司做起,辗转间投身纽约一间大型珠宝公司。五年间,她不但学到专业首饰设计的技巧,还有一系列製作和推广宣传的要诀,期间亦要前往中国、泰国等不同地区交流推广,令她眼界大开。 56.ca

由于生于香港的丈夫有意回流,所以李芷菁在1992年搬到香港生活。

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再回流温哥华 正式创业

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「塬本打算辞去工作,但公司认为我懂得国粤两语,对海外推广大有帮助,所以就委派我到香港做代表,负责作品展览等筹划工作。直至2003年,在SARS(非典型肺炎)期间,才搬到温哥华定居。」 家 园 新 闻

重回北美地区,加上多年工作经验,李芷菁终于找到最适合自己的前路,决定「再次」创业。 www.iask.ca, C a n a d a M e e t

「在香港时其实已开始重新製作首饰,款式和规模较为细小,只是卖给朋友自用。而到了温哥华后,因为我始终喜欢製作一些大众化的首饰,当中亦包含自己的设计概念,并非像商业机构般,只能跟从上司或客人的要求。我希望建立属于自己的设计之余,亦能吸引知音者的青睐。」

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对首饰艺术家而言,宣传工作可说是轻易而举。因为自家创作必定独一无二,所以只要出门时带上一两件饰物,自然吸引有意者的眼球,「然后跟她们说是我一手设计的,再派名片,这是很简单、亦不花分毫的宣传。」

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大温靓妈较朴素 转攻游客区

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而且首饰不论自用或送礼皆适合,就算客人不喜欢「花枝招展」,但从一两件简单的耳环、颈链开始,只要受到别人称讚后,她们便会继续购买。李芷菁笑说︰「人总是贪靓的。」 本 文 来 自 家园网 IASK.CA

别以为首饰创作生意在温哥华能一帆风顺,因为李芷菁发现,本地居民的日常打扮较为朴素,配带珠宝首饰亦非必然。「当时我的女儿九岁,当我送她上学时,我发现其他母亲都是穿上运动服或瑜伽服装,就算是上班族都打扮得较为随意,与多伦多、纽约和香港大相迳庭,这算是首饰生意最困难之处。」 iAsk.ca

既然「师奶客」并不普及,李芷菁决定从游客区入手。她在格兰护岛(Granville Island)的市场摆设摊位,至今已有九年,佔去差不多一半以上的营业额。

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「初期很少华裔客人,但近年却发现前往Granville Island的游客当中,香港人和中国人的数量增多,可能是新移民或探亲,人流增多亦令生意额上升。」

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当然,要「攻入」这个游客胜地亦非容易,不但要轮候外,还要经过审批才能进行买卖,而且每叁个月内必要前往最少七天开业,而现在她每月约开业两次。

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华裔客人新蓝海 家园论坛,forum.iask.ca

具备丰富展览经验的李芷菁,当然不会只满足于格兰护岛,所以她翌年便「杀入」温哥华最大型的手工艺展︰「Circle Craft圣诞手工艺市集」。 加拿大 家 园 网

「为何第二年才去Circle Craft?因为我要利用第一年所得盈余,才投资更大型的展览,这并不会虚耗本身积蓄。而且第一年在Circle Craft摆挡,当时五天租位便需要八百元,加上摆设、装饰等开支,对一个刚起步创业的艺术家而言,这笔支出亦是一项负担。」

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而且八百元算是对「初哥」的优惠价,现在李芷菁的租金便需约二、叁千元。

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其实大温地区满佈各式各样的艺术家,但李芷菁认为,首饰艺术可说是竞争最为激烈。

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「在不同的展览可发现,首饰摊位是最多的。因为卖得最好,客路又多,就算是一两件小小的饰物,买来讚赏自己亦可以。我在大公司工作多年,始终对家人的要求略有心得,所以我的款式较多,而且价格定位较阔,由二十元至过千元的款式都一应俱全。当然,当中以一百元以下的首饰最受欢迎。」

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虽然西人客人仍然佔去大部分的营业额,但李芷菁认为,华人市场将会成为首饰珠宝生意的新蓝海。 加拿大家园论坛

「我的设计较东方化,同时带点西方味道,中西合璧就为较特别。而现在中国人愈来愈懂得尊重设计,开始明白为何要付出比市面上较高的价钱,从而购买一些独立艺术家的作品。就好像现在中国有很多新晋艺术家,他们的作品亦十分值钱,因为客人懂得尊重创作之余,艺术家亦开始变通,他们懂得利用新媒体等方法宣传自己,吸纳支持者。艺术家不再只是埋头苦脑创作,他们亦懂得推广的重要性。很多人说读艺术难以过活,但其实世界在变,只要艺术家懂得转变,创作和赚钱同样能够并存的。」 加拿大 家 园 网

爱美是人的天性,所以首饰珠宝生意总是成行成市。「但我发现其他母亲都是穿上运动服或瑜伽服装,就算是上班族都打扮得较为随意,与多伦多、纽约和香港大相迳庭,这算是首饰生意最困难之处。」这是华裔设计师李芷菁多年来的心得。 加 拿 大 家园网

即使如此,她建立的CHI's creations已在温哥华屹立第九个年头,不论在游客胜地格兰护岛(Granville Island),或是城中最大型的Circle Craft手工艺展,都能看到她的踪影。而这些中西合壁的珠宝设计,不但受到西人爱戴,近年亦开始受到华裔客人的注目。李芷菁亦言︰「华裔市场的影响力将会逐渐增加,成为主要的推销对像。」 本 文 来 自 家园网 IASK.CA

文 / 图︰汤卓斌

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经营小档案 本 文 来 自 家园网 56.CA

启动资金:数千元

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资金来源:个人储蓄

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僱用人数:一至两名(展览期间) 本 文 来 自 家园网 IASK.CA

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