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加国创业:男子穿裙子擦玻璃 10年变跨国企业

加拿大家园 iask.ca 2013-10-24 14:04 来源: 明报 作者: 点击:

11年前,Nicholas Brand跳槽了,职业跨度还真不小,曾经的餐厅厨房经理,开起了车在温哥华四处擦玻璃。擦法虽无不同,但造型却不同凡响,他将带有民族表征的服装元素穿在身上,穿苏格兰格仔裙擦门窗。

这个看似新奇的想法,竟来自于和朋友的酒吧闲聊,“一个朋友说,为什么不穿着苏格兰裙呢?你可是苏格兰人。”看似调侃的一句话点醒了Nicholas,他认同朋友的看法,如此一穿,“没有人会忘记我们!”

果真,自从苏格兰裙上身,Nicholas的门窗清洗事业便蒸蒸日上。如今,Men In Kilts不仅在加拿大的温哥华、维多利亚、卡加利、爱明顿和多伦多拥有5家连锁店,还进军美国,在西雅图、费城、奥斯丁和新泽西开建4间连锁店。

看来,穿裙子擦窗,大有看头!

另辟蹊径

世上本是没有路的,能勇敢成为第一个迈步的人并不容易,待后来人纷至沓来,开创者早已遥遥领先。Nicholas就想成为一个独辟蹊径的人,在餐饮业历练了5年,他心生倦意,开始琢磨自己做番事业,但一看银行帐户,只有五百加元存款,白手起家成了唯一的选择。

“我开始琢磨零成本的行业,想到了刷漆、景观美化、擦窗、搬家和移除垃圾,除了擦窗,其他行业都有不少公司竞争,部分还有行业巨头。”Nicholas决定规避风险,挑选几乎无专业对手的擦窗下手。

估错了时机,Men In Kilts在2002年夏末开张,没有开门红,因为错过了生意最旺的夏季,“我们早期仅专注于玻璃窗清洗,温哥华从秋季开始便阴雨不断,夏天才是擦窗生意的旺季。”但在接下来的几年,随羯意日渐兴隆,Nicholas的苏格兰裙员工开始清洁房屋排水槽、高压清洗车道和街区,到卡加利和多伦多分店开张后,穿格仔裙清洗积雪,成为Men In Kilts创造的一道新风景。

因地制宜

加拿大地域辽阔,气候也各处不同,也许在温哥华穿裙,在保暖度上还差强人意,但要在卡加利或爱明顿,暴风雪中穿裙擦窗,简直是高危电影特技,“为了抵御严寒,我们专门配有加厚保暖袜和护腿,还有采用保暖材料制作的紧身衣,让员工穿在工作服下面,鞋也会特别保暖并防水。”

但真正对于穿裙擦窗造成困扰的,不是低温,而是强风。别会错意,虽然苏格兰的原始传统是男士裙内不穿任何内衣物,但Nicholas规定大家违背传统,裙下有内裤,并不怕风大走光,“但飞扬起的裙子不仅不便于擦窗,还可能会引发危险,所以我们有特制裤装以防大风天气。”不过非极端天气下,裤装不会轻易上阵,Nicholas笑称,“那就不叫Men In Kilts(穿苏格兰裙的人)了!”

移动活广告

在招纳新人时,Nicholas并不在意身高、相貌、种族甚至性别这些外在条件,而是黄金准则一条:能否像对待黄金般对待客人。“我们也有少数女性员工从事擦窗工作,只要体能允许并无不可,目前的员工有德国人、英国人、非洲人和菲律宾人等,肤色和族裔都不是问题,有没有友善待人的性格特质才是要点。”

在Nicholas看来,技术可以后天学,但天生性情很难改,如果应聘者害羞内向,也许就不能成为合格人选。这个用人要求还暗含一个深层的宣传目的,对Nicholas而言,他不笃信传统广告的效用,而出现在街头巷尾、身穿苏格兰裙的员工,才是Men In Kilts的最佳广告!

“苏格兰裙是看起来很抢眼的衣着,我希望员工能够呈现友好、自信的面貌。”在生意淡季,Nicholas会付钱让员工们开车穿裙在城市里四处‘招摇’,而且通过这种方式招引来的客户是Men In Kilts最大客源之一!

没错,是一群年轻男子穿裙子,站在高高的梯子上擦玻璃!

你可别想歪了,没有裙下风光无限的事,这可是如今温哥华最专业的门窗清洁队伍。

那么,缘何这般行头与擦窗挂勾?

说来也简单:创建者祖籍苏格兰,想从事门窗清洗业,在生意中加入最炫民族风元素——格仔裙,有什么好奇怪?

于是,顺理成章地,全球首发擦窗界的格仔裙Style在大温地区诞生了!

经营小档案

启动资金:难以计算,但仅进军美国4城市就投入10万多加币

资金来源:积蓄及公司运转盈利

雇用人数:温哥华约10至15位员工;卡加利30至35位员工;素里总部约10人

成本回收:收回的成本已全部再投入

总结

最满意之处:制服独特有创意,所涉足行业竞争少,增加了成为领域第一的机率

待改善之处:保持专业的职业形象,在标识设计、衣着等部分保持一致

优点:员工友善展示公司形象,成为吸揽客户的移动广告

缺点:裙装在部分有特殊天气的城市不便于擦窗,不得已需要用裤装补充

前景:进一步开拓欧洲及亚洲市场,在世界各地开创连锁

文:赵冬 图:受访者提供

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