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加国创业:开办缝纫课 400人慕名学传统手艺

加拿大家园 iask.ca 2013-10-05 09:11 来源: 明报 作者: 点击:

还以为科技发展把江河日下的传统手艺推到绝境,偏偏登门求教者大有人在,三年前,缝纫导师Sheila Wong开设私人工作室,提供一对一的缝纫知识和技巧教学,多年来慕名学习的学生不下四百人。

上月刚搬入耶鲁镇的新地点,她原来并非首次进驻温市中心。重临旧地,总结前事经验,Sheila的缝纫工作室却有更理想的发展。

Sheila认为缝纫教学受人青睐,可包括两大因素。其一,当然是人们对独一无二的渴求。其二,是经济衰退之过。她说︰「一些品质较高的服饰产品相对昂贵,加上经济不景气,很多人可能负担不起,或是不愿花费。既然如此,倒不如亲手缝製合心水衣服,更可以节省金钱。」一台价值二百元的缝衣机,一用起码十至十五年。而布线等材料只需十元八块,付出更多的是时机和心机。Sheila笑说,缝纫令她减少採购衣服,因为她再不会购买一些自己能製作的款式,真正做到「自家设计自家穿」。

2010年,Sheila决定开拓其之路,开办私人缝纫工作室。「之前经常把心得和技巧上载网志,发现感兴趣的人甚多。我觉得这是一门有市场的生意,便羰殖锇臁!勾笱时主修商业,期间亦报读不少缝纫专业课程,所以工作室可说是结合所长之果。

三迁工作室 先落户煤气镇

新工作室位于温市中心耶鲁镇﹙YaleTown﹚,上月才完成装修和入伙。原来开业短短三年多,工作室已经搬迁了三次,而且愈搬愈细。这并不是Sheila经营不善之故,而是她逐渐摸熟运作模式,找到适合自己的营运之道。

「创业初期抱袅礁龇⒄狗较颍第一,是一对一教学。即客人希望学习製作恤衫,我便教恤衫,要学裙子便教裙子,随他们意愿而教。第二,是部分工作室位置的租借。提供空间与缝纫器材予一些本地设计师或客人,从中收取租金。」Sheila第一间工作室位于煤气镇﹙GasTown﹚,比现时工作室大三倍,而且设有十三台缝衣机,相比现在只有六、七台,当时可以说是大规模发展。

Sheila认为,煤气镇是开设工作室的理想地点,因为云集不少本地艺术家,当他们需要製作设计样本或参考时,位置方便的工作室便可接到来自他们的生意。而且该处邻近社区大学,有不少学生报读了为期两年的时装设计课程,所以这群「学生客」便成为工作室的稳定客源。

「开业前我亲自到学校门口进行访问,询问学生们一些关于工作室的实际问题,例如理想营业时间、器材选择和收费等,亦进行长时间资料搜集。可能由于主修商业出身,我认为任何生意都有风险,但可以做的,是把所有可控制风险计算在内,亲力亲为。」

开业后,Sheila糁赜氡镜厣杓剖α繫,从中打进社交圈子。她亦在本地手工艺展览开设摊位,提供免费的基本缝纫教学,从而帮助她开业第一年已打响名堂,吸引媒体注意及报道。

暂移列治文 谋定而后动

看似工作室稳定发展,但两年后Sheila决定迁出煤气镇。「该处的租金不断上涨,当时每月开支花费合共三千多元,对我来说确是一种负担。而且,我发现自己对一对一教学最感兴趣,见到客人从一张白纸到渐渐上手,他们有些是设计学校的学生,后来有些更发展了个人产品,教学乐趣是我继续开业的动力。工作室租用可说是不必要,加上地方太大根本用不了,所以决定先迁出煤气镇,另觅地方。」

适逢在列治文有空置地方,所以Sheila把工作室先在该处安顿,然后慢慢找寻理想之地。她亦说,当初决定令她有点犹豫,担心客人不肯「长途跋涉」前往列治文学习,但客人流失率不高,稳定客源仍能支撑一切开支。

守候一年多后,今年年中Sheila终于找到一间令她最为满意、位于耶鲁镇的工作室。租金负担固然比煤气镇轻,虽然空间较小,但Sheila却认为适合不过。「煤气镇的经验,令我学懂创业地点的重要性,如非完全满意的话就不要选择。这处可容纳三名学生同时上课,人数少令我享受教学之乐,而且学生亦可以受益更多。因我曾在温哥华社区大学﹙Vancouver Community College﹚任教,如果一班人数多于五人以上,其实很多时学员只是在浪费时间。」

小班教学 稳定客源

学生可能一星期上课一天、两天、或是每月一次。Sheila说有些学生更是从开业到现在都继续学习,从初班进步到中班、高班。每天约有两至三个预约,每个预约历时二至三小时,所以Sheila每天需工作六至九小时不等。「其实他们可以花十元八块购买衣服,但我的客人就是喜欢学习缝纫知识,亲手製作合心意的服饰,他们亦可从这些技巧中变化出更多可能性。而一些打算报读专业课程的人,亦会在我工作室先学数堂,看看自己是否真正喜欢,所以一些倾向快捷速成都不会是我的客人。」

新工作室地方较小、可容纳人数亦不多,但能提供更佳教学效果。为维持收入开支,Sheila亦相对提升了教学价格。以前在煤气镇工作室,她曾聘请一名市场经理,负责宣传等工作,但Sheila为节省开支,所以把她弃用了。

「其实除了自己外,很少员工会百分百投入在你的生意上,所以我现在负责所有工作,地方较小之优势就是方便打理。」

身为缝纫导师的Sheila,其实可像其他设计师般成立个人品牌,把设计服饰放在店舖寄卖,从而增加收入。但Sheila对这方面不感兴趣,「因为出售衣服的利润太低,而且找寻零售商的压力亦大。最重要的,是人手製作服饰的价格定必较贵,而市面上的选择大部分都是量产化、品质低、但价钱较为吸引。我不认为消费者懂得分辨品质优劣之别,亦不愿意付出较高昂价钱购买。可能欧洲等地的人手製作服饰市场较大,但不包括温哥华。专注在教学上,这才是我创业本意。」

经营小档案

启动资金:三万元

资金来源:个人储蓄及银行借贷

成本回收:两年

创业总结

最满意之处:教授一对一缝纫技巧

待改善之处:新地点多加宣传

优点:位置邻近学校,学生客众多

前景:追求自家製作有市场,学生有男有女,大有发展市场

文 / 图︰汤卓斌

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