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揭秘:加拿大学校“天才班”究竟怎样上?

加拿大家园 iask.ca 2013-07-01 09:24 来源: 北美时报 作者: 周易 点击:

学校“天才班”究竟怎样上?

本报特约记者

“教育要从娃娃抓起”,“不能输在起跑线上”,这些话虽然争议不断,但是,教育是华人圈一个永恒的话题,永远不会冷的话题。在多伦多,话题的焦点当属天才班,然而道听途说,似是而非的东西太多。因此,有必要作一个客观全面的介绍。

“天才班”英文叫Gifted Program,中文的确切翻译为“智力超常班”。“天才班 ”是北美华人的通俗说法,也许是国人喜欢说聪明些的人是天才之故。其实,从教育学/心理学/脑科学角度而言,天才和智力超常是有区别的。智力超常,一般指智力测验中高端的2%;天才,大概是几十万分之一左右,甚至更少。不过,有些人太在意中文的通俗说法了,其实大可不必。

安大略省每个教育局都有一些“特殊教育项目Special Programs”,包括科学,美术,音乐等。具体设置由教育局决定,而且时有变动。但毫无例外,均会有天才班,这是因为安省教育法中有提供“Special Education特殊教育”的要求。一般包括智力低下Developmental Disabilities,残疾Physical Disabilities,学习障碍Learning Disabilities和智力超常Giftedness。法律规定要为这些人提供特殊教育。如果所在教育局不能提供,就必须出钱送学生去其他教育局学校上学,或用其它方式解决。这种立法的意义和有无必要,不是我们所要讨论的,我们只需知道的是:在安大略,如果自己的孩子符合法律要求,有资格接受有关教育,那么所在地教育局必须提供相关特殊教育,除非自己不要。

这就有了另一个问题:谁是所谓的天才?西方人烧菜都是定量的,这个问题自然也是得拿数据说话。数据得到的途径就是智力测验。智力测试,有多种测试系统,人们经常听到的IQ只是其一。多伦多教育局用于天才班测试的,是Wechsler Intelligence Scale for Children。如果结果是高端1.75%以内就合格,有时会放宽到2%。这是用百分数来计的,也就是98.25%以上,有时98%以上也可以。因为智力发布也呈正态分布,两头:一头是低下,一头是超常。也许,有人会讲测试的结果不一定准。我们只能说没有任何事是绝对的,但是,有游戏规则总比没有游戏规则好。

也许是因为俗称天才班,许多国人便望文生义,就觉得这些孩子是重点培养的对象,以后要当精英的。其实,大错特错。天才班的目的非常简单,就是这些孩子的胃稍大了些,那么就多喂些,至于是不是吃多了就可以长高个子,当运动员,他们不管。所以,天才班,只是多教孩子们一些东西,决不是为了要培养做人才和精英。至于家长怎么想,是家长的事。

哪么谁可以参加智力测试? 在大多伦多(GTA)四个教育局,采取的方式有两种:老师推荐和文化考试遴选。两者各有利弊。前者基本凭老师个人的方法来判断,所以会有偏差。因此,常有人说:我的孩子成绩在班里一般,老师怎么会推荐呢?其实,可能老师在日常接触中,感到孩子很聪明,智商较高,只是没有用功念书而已。考试遴选,让人感觉比较公平,但是也会有高分低能的情况。其实,我们不必太在意何种形式,因为没有任何方式是绝对公平的。每个教育局采用自己的方式,自有其道理。多伦多采用的是老师推荐。在多伦多,许多家长往往觉得自己的孩子实在是聪明,不去天才班太可惜,甚至会毁了一生,于是在未推荐的情况下去求老师推荐,似乎推荐成功率还是蛮高的。

在多伦多,TDSB有自己专门的psychologist/psychoeducational consultant。他们会按照计划一个个学校跑测试,还是一对一的,什么时候去,老师也不知道。时间半天到一天。其实,孩子们对考试根本不当回事。问考了什么?就说记不得了。再问,就说有考记忆,比如看一幅图,然后问画了什么;有估算,比如多伦多到上海多远,小孩就可以按照飞机飞行的时间来估计,或者地球仪上的比例和距离印象来毛算算。有些国人望子成龙,会弄点有关的试题来模拟,不打无准备之仗的拳拳之心,由此可见。

教育局组织的这种智力测试,是不需要付钱的。这就有了新的测试机会:如果学校没有推荐孩子去接受教育局组织的智力测试,那么家长可以用医疗保险甚至自费,送孩子去心理医师那儿做测试。只要结果合格,教育局也必须安排相关的特殊教育评议。许多要证明自己孩子不比人家差的家长,确实这样做了,而且成功了。

天才班的设立是从四年级开始。三年级的那个秋天就开始有关流程。但是,在五年级,六年级,学校仍会组织一些插班生,有关流程分别在四年级和五年级的秋天,即差不多早一年。至于自己去找心理医生做测试,那么只要结果合格,通过有关评议,任何年级均可进入天才班。笔者孩子是四年进入天才班,流程从三年级秋天就开始了,大概时间表为:每年9月底10月初,老师口头询问家长,是否愿意让孩子去天才班;一周后,学校让孩子带回一些表填,包括家长签名同意;11月底12初进行智力测试; 第二年1月初,接到心理医生电话,问是否有问题问,并告知正式结果马上会送去学校;2月份拿到正式智力测试报告,告知是否通过;3月:参加TDSB's Individual Placement and Review Committee单独讨论,成员有家长,校长,心理医生,教育局特殊教育专员。最后问是否决定让孩子上。签字同意。6月份,学校有半天Open House,由老生介绍,未来老师和校长讲话,问问题。

.天才班学些什么? 所谓的天才孩子,每个人的质素是不同的,因材施教那就是必须的,于是就有了Individual Education Plan(IEP)。就我来看,不过是paper work,没有多大实用,老师也完全不按此操作,家长每次签字后也没当回事。那么究竟学些什么呢?教育大纲和普通班是一样的,没有超前学高一年的东西,至于个别老师这么做是个人行为。老师不过是把同样的内容,在广度上来扩展,在深度上发掘。所以,孩子的回家作业和Project比较多(和普通班比较),但并不耽误孩子的娱乐活动。另外,在许多普通班,也有老师讲的东西不比天才班少,不过,天才班,从制度上保证了孩子比普通班学得多些。

那么,上天才班究竟有什么实际好处呢?说白了,就是对孩子的升学有什么帮助。上个好大学,上个理想专业,是孩子和家长实际想要的东西,如果没帮助,就没必要那么费神了。客观来说,肯定有帮助。大家想想也是,同样平均分90,鸡头和凤尾是不一样的,老外也不傻,会把好班和差班等量齐观?有人说这是歧视。是歧视,但招生的人是不会说的,可以找一个简单的理由刷掉你。所以,网上许多族裔都提到天才班学生报大学会加分,比如加0.5%不等。怕惹官司,招生人员只是心照不宣,内部掌握而已。这些,看官,信就信,不信就当笑话。

其实,在天才班一直读到高中毕业的,并不是全部,因为许多学生半路就走了:比如,难度更大的Tops,在长青藤更有用的IB,自己花大把钱的UTS,以及艺术类的Program,甚至去普通班当鸡头,拿更高的平均分。总之各有各的想法。不过,孩子去天才班绝对是一个奇妙的好的历练,退出后去其它的班级,都会受到欢迎。

有人说天才班学生都有情绪问题,或是书呆子。回答是否定的。这些学生和普通班学生一样正常,也许会有问题孩子,但这在普通班也会有,没有几率差异; 同样,天才班学生,也不见得比普通班的聪明。天才班的本质,也不是培养精英。不过,在天才班学习肯定是锦上添花的事。只是,家长的虚荣心,绝对要不得。

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