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再识小学天才班 知识是学来的 能力是练出来的

加拿大家园 iask.ca 2012-12-17 06:39 来源: 星星生活 作者: 玮仁 点击:

初识小学“天才班”》,主要内容是小女儿所在的4年级天才班师生畅谈一年来教与学的体会。

之后,不断有人跟我提起这篇文章,无论他们的子女年龄有多大,是否就读“天才班”或者正在考虑去“天才班”,也无论他们的子女是否在加拿大上学,他们都觉得“天才班”是个很特别的一种教育方式,希望能了解更多。这使我产生了继续跟随小女儿的天才班教学,把它写成系列的想法。虽然只是一个班级的教学情况,存在一定的局限性,但也还是可以起到窥一斑则见全豹的作用。

首先必须明确的是,天才班的教学还是按照教育局的教学大纲范围,并不会给学生更繁重的学习内容,和更高深的题目来难为他们,更不会学习高一年级的课程。

就我的观察来说,天才班的教学最突出的特点是因为这些学生的接受能力和理解能力相对较强,对所学知识能较快地掌握。因此,在教学过程中便有更多时间和精力培养孩子们的领导才能,策划组织,相互合作以及社交等多种能力,这些从班级配合教学而组织的几项活动可以明显看出来。

按照教学大纲,小学5年级的社会学课的内容之一是加拿大政府。因为去年10月初正好是安省省选,于是,老师便将这个内容安排在9月一开学,并且向有关组织申请,在正式省选的前一天,由她们班组织主持一次全校4年级以上学生和所有教职员工的模拟省选。

全班20多个学生,最初先是分成几个组,分别代表几个参与竞选的政党。每个组的成员在一起搜索资料,又做成海报和视频,并把海报都张贴在学校走廊的墙上来宣传自己的政党及其执政纲领,并且想办法拉选票。

之后,又分工宣传这个投票竞选活动,有的去各个班级讲解投票的重要性,以及投票的方法及注意事项,有的在学校广播站每天向全校师生做投票前的宣传。模拟投票日当天又分工登记选民,统计选票等等。

一系列活动下来,不用死记硬背,自然而然地就学会了加拿大政府这个单元所需要掌握的知识,而且整个过程中对孩子们能力的锻炼是不言而喻的。

这个班组织的另一项全校师生参与的活动是今年4月10日的“不穿鞋日”(One Day Without Shoes),和4月16至20日的“5天为自由”(Five Days For Freedom)活动。这两项活动都是配合着5年级社会学课的Human Rights(人权)单元。

通过这两个活动,学生们知道了世界上有很多与他们同龄的孩子生活在贫困当中,没有鞋穿,没有干净的水喝,没有有效的医疗保障,还有的非法雇佣童工。在组织这两项活动时,学生们主要是在学校广播里向全校师生讲解,号召各个班级捐款。还做了一次“烘烤销售”(Bake Sale),学生们前一天在家里,自己动手做曲奇饼干,纸杯蛋糕等等,拿去学校,利用课间休息时间向全校师生销售,所得收入,全部捐给相关组织。

除了组织主持全校的活动以外,天才班的学生也比普通班学生有更多外出参观的机会,和做更多的Project(课题项目)。

前面提到的在社会学课上学习加拿大政府这个单元结束时,老师特意为学生安排了一次去安省议会大厦参观的机会,让学生们实实在在地接触了加拿大的政府部门的工作场所,并了解了日常工作流程,学生们在那里还就导游提出的“安省学生是否该穿校服”做了一次模拟辩论会。而这所学校的普通5年级班却没有这项参观活动。

在学习古代文明(Ancient Civilizations)单元时,这个班级师生专门去皇家安大略博物馆参观了玛雅文化展,和古代希腊,古代埃及以及古代罗马展,让学生更具体和全面地接触这些人类古代文明发展的历史和进程。

后来,老师布置学生们做了一个“建造自己的国家”(Build Your Own Country)的课题,于是,这些10岁上下的孩子们个个都成了国家的缔造者。

他们充分发挥想象力和聪明才智,为自己的国家起国名,绘制地图和国旗,制作护照,制定法律法规,规定公民的权力和义务,还有指定的货币和文字,主要旅游观光景点,以及这个国家将如何运作等等。再把所有这些内容都做成海报,并逐个在班上做演讲。好像小孩子过家家一样地就把管理一个国家的整套程序都实践了一遍,当然这个过家家的游戏是更高层次的了。

多伦多市中心Young People Theatre上演百老汇音乐剧《Seussical》的时候,小女儿班级的老师不失时机地组织学生前去观看,这个剧是根据Dr Seuss写的两本书综合改编而成,所表现的主题是一个人不管多么小也是一个人,都该得到别人的尊重。

回到学校以后,全班学生在老师带领下,找来两本书中的其中一本《Horton Hears a Who!》,利用几个语言课的时间,每个学生都把整个故事背了下来,然后,老师再让学生们分演不同角色,精心排练了这部剧。并在今年5月学校的演艺会上为全校师生及家长表演,博得热烈掌声。

不过,一个学年下来,并没有见到在数学方面有什么特别的教学方法,这不免令家长们感到有些疑惑。我向小女儿大致了解了一下5年级的数学授课内容,他们学习乘法和除法,分数和小数,还学习钱币、时间和度量衡以及简单的概率问题。其实,钱币,时间和度量衡都是可以和日常生活联系起来做课题的,比如做超市购物等等,但是,对于这个年龄的孩子来说似乎比较浅显和幼稚。

此外,因为学校里这个年级只有这么一个天才班,所以,这个班的学生将从4年级一直保持到8年级毕业,同学关系的处理,也是考验这些孩子们的。处理好了,找对自己所处的位置,可以在这个班上游刃有余。其实,这也是为他们将来走向社会,在团队中找好并扮演好角色的一种准备。

但也有处理不好的,而成为一种烦恼,甚至选择离开这个班级。小女儿的班级5年级一开学便有一个学生主动要求转回原来的学校,原因就是这个学生与班上同学关系处的不太好,担心后面的几年,自己仍然不能和同学们相处融洽。

“知识是学来的,能力是练出来的”,学习知识需要能力,把知识有效地运用到实践中更需要能力。天才班在教学知识的同时,尽量根据孩子们的特点,更注重培养各种能力,注重全面发展,把“既教书又育人”引向一个新的层次。与此同时,对学生本人也确实是一种挑战和考验,这也是为什么需要通过测试的学生才有机会就读,而且,每年都重新签字,重新考虑是否适合继续在天才班的学习。

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