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加拿大托儿陷阱多 看好你的心肝

加拿大家园 iask.ca 2014-04-12 07:25 来源: 加拿大号角报 作者: 家园小编 点击:

托儿陷阱

今年2月14日,多伦多一名4个月大男童在涉嫌无牌的家居日托中心死亡,这是该市7个月以来,第四宗在违规日托中心发生的悲剧。鉴于接二连叁无牌日托发生幼儿丧命个案,安省教育局跟业界积极修订法则,并于去年12月提出《幼儿中心更新法》(Child Care Modernization Act),希望透过四项主要的改革,提高孩子的安全、促进他们健康发展。其他省份也採取积极态度,看看有否改善日托法例的必要。

无牌日托没有任何准则

加拿大托儿支援协会(Child Care Advocacy Association of Canada)执行董事表示,无牌日托最大的问题是,没有任何準则可循、其营运情况几乎不受监管、家长亦投诉无门。

去年7月,一名两岁女童在多伦多旺市(Vaughan)一间无牌日托中心死亡。事后,约克区卫生局人员发现那裡的卫生及安全问题严重失準-潜在致命李斯特菌(listeria)的食物、雪柜和冰箱摆放过期食品、食物存放不当、食具和玩具没有消毒、屋内有14隻狗等。省府法例只容许私人日托看管5名10岁以下的儿童(负责人子女不计算在内),但该日托却有27名儿童,人数严重超标。

教育厅长单杜丝(Liz Sandals)称,于2012年底曾接获叁宗对该无牌日托中心人数超额的投诉,他们只作过一次实地调查,并循例要求负责人遵行人数规定便了事。单杜丝认为,不能接受缺乏跟进的行动,两名有关职员已被停职。

父母对日托判断力不足

研究表示,父母对日托中心的室内空间是否清洁卫生、膳食营养与否达标、孩子是否快乐等问题的判断力不足。2012年魁省一项研究也发现,纵使父母把子女送往合法日托,但他们对孩子的日常活动或员工的培训水平所知甚少。

加拿大儿童福利组织(Canada's Childcare Resource and Research Unit)负责人认为,本国合法日托只能容纳20%的儿童,调查继而反映出,许多人不察觉非法日托的普遍性。差不多一半被访者以为,所有日托服务都必须遵从标準及法规,接近30%更不清楚孩子的日托中心是否合法,可见他们对这方面的意识甚为贫乏。

家长为子女寻找日托服务时,首先要弄清楚该中心是否持牌合法经营,其次应该查询有关员工的犯罪背景调查、心肺復甦术(CPR)和急救训练、推荐人、基本培训等资格,因为这关乎孩子的安全。然而,接近70%受访者表示,他们知道照顾子女的褓母没有犯罪背景调查证明,或是不知道答案;分别约33%及22%父母不知道照顾者是否有心肺復甦术或急救训练。这些都是父母普遍存在的盲点。

大杂会式加国日托系统

不过,加国的儿童日托服务,实在存在着若干问题。2012年,在联合国发表有关加国儿童权益报告中,便一针见血地指出:加国日托存在「供应短缺、费用高昂、师资培训及服务质素标準参差」等几方面问题,极需关注。报告指加国虽然资源丰富,但提供给4岁以下儿童的日托及早期教育相当不足;加上大多数日托以私营性质运作,昂贵的费用令很多家庭难以负担。加拿大有关儿童早期教育,是由10个省份、3个地区,以及联邦政府负责,它们各自採取不同的制度来处理监管、师资培训、收费等各种问题,难怪专家常以「拼凑」、「大杂会」来形容本国的日托系统。加拿大人力资源部及人力发展部2009年的报告指出,本国持牌日托中心只可满足22%的0至5岁幼儿所需,这数据跟近年由加拿大日托联盟(Canadian Child Care Federation)及其他机构研究所得相若。2011年综合社会调查(General Social Survey)结果显示,由于合法日托空位严重短缺,大部份父母惟有把子女交予亲戚、褓母、无牌日托照顾,或送到幼儿园就读。本国以魁省提供的托儿福利称冠,该省有60%的家长可以把学前的子女,送往每天只需$7的政府资助日托中心。

费用不菲父母大感吃力

本国的日托服务以市场为主导,不少家庭被迫付出大笔金额的学费,用以换取照顾小宝宝的服务,被国际舆论垢病。以卑诗省为例,一岁幼儿于2013年的平均日托月费为$1,261(较2012年上升5%),全年费用竟高达$15,132,仅略低于叁年的大学学费。

虽然联邦政府每月向家长派发$100的托儿津贴(Universal Child Care Benefit)予6岁以下儿童,以及提供日托支出的煺税优惠,但对家长的帮助不大。经济合作与发展组织(OECD)的研究称,以本国高收入、在职双亲的家庭为例,他们平均的日托开销佔净收入18%,在30个工业国中高踞第5位。

安省《幼儿中心更新法》

安省教育局于去年12月发表声明,提出《幼儿中心更新法》(Child Care Modernization Act),希望透过四项主要的改革,来提高孩童安全,从而促进他们的学习、发展、健康和福祉:(一)赋予政府更多的权力和执法工具,藉此加强监督和安全规定,例如可即时勒令关闭违规中心、法庭下令的最高罚款由$2,000大幅上调至$250,000等;(二)增加持牌家居托儿照顾名额:由5个增至6个,预料最少可增加6,000个新名额;(叁)清楚列明不用申领牌照的托儿服务:包括亲友照顾、私人褓母、看顾5个儿童以下的日托、为学龄儿童提供节目的日营、为6岁或以上儿童提供课外活动的机构等;(四)质素保障:着重安全及高质素的项目,帮助孩子健康发展。

安省教育厅长单杜丝重申,当父母把子女送进托儿所(无论有牌与否),都希望他们处于安全的环境之中;当孩子的安全受到威胁时,更希望政府能介入干预,这是今次修法的目的之一,相信也是无数家长的心声。

不能忽视孩童发出的警号

美国国家儿童健康和人类发展研究所(U.S. National Institute for Child Health and Human Development)一项主要研究显示,儿童得到优质托儿服务,加上父母悉心的照顾,比起单一由父母照顾更佳;但无论在校或在家,父母对孩童的异常表现都不能掉以轻心。

幼儿期标誌着快速成长和发展的阶段,孩子在该段期间得到适当的关怀和支持,至为重要;然而,幼童的语言表达能力有限,未必可以说出发生在他们身上的问题,精明的父母应该时刻留意子女的行为,相信自己的直觉,要是发现他们的行为异常,必须尽快找出塬因,及早解决。

下列警号,父母应该注意:

※ 不肯离开父母:

所有孩子都需要父母的爱惜、支持和再叁的肯定,但是过份缠着父母、不肯分离,那可能是问题的徵兆。家长不妨记录这种行为最频繁发生的时间和地点;若是在抵达日托前后时间出现,就更要找出箇中真相。虽然好些孩子是因为「分离焦虑」(separation anxiety)的缘故,不肯离开父母,不过长期重复的行为,也许正反映出他们在日托老师∕褓母身上,得不着所需的照顾和关心。

※ 不愿独对褓母:

当孩子对某个人或某情况呈现极端负面的情绪时,例如知道将要被送往日托便嚎啕大哭,无论如何安慰也不能止息,这就属于反常的反应。他们是否每次跟父母分开便大哭,还是不肯独对某个日托老师/褓母?要是答案来自后者,家长应该重新评估该日托是否适合自己的孩子,抑或需要另作安排。

※ 身体常有损伤:

对一个活跃好动的小孩来说,身体偶有伤痕或瘀伤是正常的;不过,若是问题重复出现,或日托老师∕褓母难以交代意外细节的话,有可能是监管不力之故,甚或是身体被虐的表徵。父母务必尽快跟进孩子是否在操场受伤?事情如何发生?继而决定是否该採取进一步的行动。

※ 越来越不服从:

孩子异常的反叛或挑衅行为,也许会突显日托老师∕褓母潜在的问题。父母必须跟他们製定有关改善行为的行动计划,藉此维繫孩子行为準则的稳定性和一致性。一名爱孩子和负责的日托老师∕褓母,通常都会愿意和家长配合、着实执行规则并纪律处分。若孩子的不当行为越趋严重,有可能是对方阳奉阴违,并未遵照父母的意愿(如纪律、合宜的社交礼节、性格发展等)而行,家长应慎重考虑,对方是否照顾子女的适当人选。

※ 异常不当行为:

要是发现孩子一反常态,包括:触摸、指向、谈及自己或他人的性器官;身体暴力越发增多,动辄打架或受伤;情绪失控,如大吵大闹、大哭、大笑、尖叫或极为恐惧;欺诈行为如撒谎、偷窃、或歪曲事实等,家长应该向日托老师∕褓母或负责人查询,彻底瞭解导致子女不当行为的诱因。

※ 性情突然大变:

若父母发现孩子在家裡或同辈中,行为过激或突然产生变化,甚至睡眠模式也有所改变,比如活泼好动的小孩,一下子变得忧郁或煺缩;或者,性情温和的孩子变得容易暴躁狂怒;父母必须立刻检视问题,迅速找出补救或解决的方法。

※ 卫生问题频生:

小孩爱玩泥沙,甚至在当中翻滚也不足为奇。要是父母接孩子时,经常发现他们双手骯脏不堪、衣服沾满污迹或破烂的话,就当向日托管理层反映问题,也许孩子需要额外的照顾,换言之,日托有必要聘请更多员工。

※ 精神恍惚不爽:

孩子偶然表现得心不在焉、神情恍惚不爽并不稀奇,但如果在一星期有好几天都是这样的话,就绝不寻常。孩子有可能需要更长的午睡时间,或要喝更多的水,免致身体缺乏水份;家长亦可以测验子女的血糖,以确定问题是否因糖尿病或其他疾病所致。当然,父母应该将孩子精神恍惚的情况向日托职员报告,看看有否其他潜在的因素,例如:活动过多、被欺凌,或接触了老鼠毒药、清洁剂等有害物质。

父母是孩子的保护者,对出现在孩子身上的各种警号,绝对不能掉以轻心。相信当问题处理妥当或得以解决之后,孩子自会重现笑脸和活力,家长也会感到无限的安慰及放心。

堵塞托儿陷阱

多伦多地区发生婴儿在托儿所出事死亡的意外,一名仅四个月大的男婴,在一家无牌托儿所内出事,被发现没有生命迹象,送院证实死亡。这是过去七个月来,大多市第四宗同类事件。无牌托儿所所引发的问题,备受各界关注。

无牌经营的托儿所屡屡肇事,主要是因为不跟从托儿标準,如不限制托儿数量、不守食物及卫生标準、缺乏紧急救援措施等等。家长把孩子送到托儿所,以为孩子得着照顾,谁知却把他送到陷阱裡去。无牌托儿所不按规管,又不受监督,引发悲剧自是在所难免。

我们认为,堵塞托儿陷阱,当局、托儿所和家长,叁方面都有责任。

首先,有关当局如能提供更多资源以支援托儿服务、加强托儿法例管制、执法者严厉打击托儿所违规经营,都能提高托儿服务质素,保障受托儿童的安全与健康。在这方面,当局实在是责无旁贷。

不过,更重要的,是托儿所经营者的质素。虽然,经营托儿服务会有利可图,但是,托儿并不等同一般生意,经营者面对的是一株株生命幼苗,必须提供健康环境,使其茁壮成长。托儿所最需要的经营素质,不单是按规管营运之心,更是高层次的以爱服务之心;托儿所中的职员亦然。古人所倡「幼吾幼,以及人之幼」的理念,最好用以形容托儿服务经营者的素质。看待受托儿童如同自己的儿女,这就是最高境界。假如缺乏爱心,托儿服务必不能臻善至美。昔日耶稣说:「让小孩子到我这裡来。」就是耶稣喜爱小孩,善待小孩的爱心反射。耶稣的话是由心底发出的,因为祂的慈爱无限,在小孩身上表露无遗。我们所求于托儿服务经营者的,正是这种爱心。

第三方面:

家长们必须小心谨慎,提高警觉,以防堕入托儿陷阱。「儿女是耶和华所赐的产业;所怀的胎是他所给的赏赐。」我们作父母的,都要负起照顾儿女的神圣责任。当有需要为子女选择托儿服务时,决不可马虎从事;在把幼儿交付托儿所之前,多花一点时间去瞭解托儿所的内外环境、设施、师资,都是非常值得的。

事实是,堵截无牌托儿所,家长们都有实际责任。虽然无牌托儿所或有其吸引之处,但要切记的是,孩子是你的宝贝,一次错误,足以贻害他的一生。家长们在选择托儿服务时,心中都应存一条底线:不要助长危机四伏的无牌托儿所继续经营。一旦发现问题,就应随时反应,草率不得。

由婴孩至幼童阶段,其实也是儿童教育的启蒙期,因此,家长对托儿服务要求严格,是理所当然的。除了避开托儿陷阱之外,更要审视托儿所是否一个让你家幼苗得着嗬护、有园丁以爱心灌溉幼苗成长的地方。

谨慎选择 日托服务

每个孩子都是如斯宝贵,相信没有人会因金钱或贪图方便,而牺牲孩子的健康、学习及将来;基于孩子的福祉,家长定必在各方面都为他们计划周详,把最好的给予子女,所以,在选择日托服务的事上,更是不容有失。

受政府法严格监管

所有持牌托儿所均受《日托中心法》(Day Nurseries Act, DNA)监管,每年经教育局检定合格后,才获得续牌;要是发现当中有违反DNA规例或未能达标者,教育局会在年中多次抽样巡查,保证托儿所一切符合守则要求。卫生局则会每年巡视持牌托儿所两次,查看洗手间的卫生清洁、食物处理和储存有否完全遵照规定,以确保日托的卫生和食物安全达标。

所有接受政府托儿补助的托儿所,市府每年最少会派员巡查四次,确定他们所提供的设施、课程、师资、环境安全等方面都合乎水平;此外,市府对不同年龄层的儿童、操场设备、营养、经营方法等均有明确指引。家长可登入市府网站浏览有关资料,也可于省府网站寻索《日托中心法》。以上提及的检查都是突击性的,因此,持牌日托要时刻提高警觉、不能鬆懈,以免违规。

持牌日托必须按照年龄分成不同的组别:4个月至1.5岁、1.5至2.5岁、2.5至5岁、6至10岁。以恩福幼儿园为例,我们把2.5至5岁的孩子分成更多小组-2.5至3岁、3至4岁、4至5岁,尽可能减少幼儿的年龄差距。

对无牌托儿所存疑

无牌的托儿所不在政府检查之列,负责人可以完全依从自己的喜好去规划,所以或许在建筑、设备、消防、食物等方面的安全上,并没有足够的保障;另外,对孩童健康的关注、师资的学歷经验和课程内容等,亦全无监管。

同样地,在无牌家居日托内,除了照顾孩童的褓母外,根本没人会知道屋中发生的事情;要是该名唯一的褓母,并非合资格的註册儿童早期教育工作者(Registered Early Childhood Educator, RECE),难免会使人对他们在儿童发展方面的知识,以及照顾幼儿的经验存疑。

此外,常有褓母将不同年岁的孩子(不论是初生婴儿或10岁儿童)混在一起看顾,这样做确难让每个孩童得到足够的关注。

持牌日托认可资格

《日托中心法》详列出持牌日托的认可资格,以下是当中的几项重点:

※ 建筑及设施:必须通过建筑和消防安全检测;操场设备及设施必须达至安全使用标準;每个孩子的室内玩耍空间,不得少于2.8平方米;室温和照明系统均需符合要求。

※ 健康:日托中心的职员及孩子必须适时接受疫苗接种,中心更要根据用药及程序的规定来处理疫情。按加拿大饮食指南(Canada's Food Guide)的指引,提供均衡且有营养的膳食;任职厨房的员工需要获取食品处理认证(Food Handler Certification),并遵照正确的方法存放食物。

※ 师资:须由持有RECE及具备两年经验的主管,管理日托事务;照顾儿童的重责,则落在註册的儿童早期教育工作者身上。师生比率定为:(i)4个月至1.5岁是1:3,3名老师最多只可以看顾10个幼儿;(ii)1.5至2.5岁是1:5,一班最多可有15个幼儿;(iii)2.5至4岁是1:8,一班最多可有16个孩子(有的最多可容许24个孩子)。

家长访寻优质日托

假如家长已有心仪及信誉良好的日托中心,鼓励各位亲临参观。期间不妨留意以下细节:

※ 跟老师对话时,请留意他们:是否有耐性、是否洋溢快乐的语调?或是流露沮丧、沉闷,甚或冷漠的神情?

※ 通过问题,瞭解老师对儿童发展的认知:例如,他们会否或如何训练孩子如厕?怎样处理拒绝进食的小孩?如何鼓励孩童养成健康饮食习惯?如何帮助孩子集中精神、提高专注力?孩子不合群,怎么办?怎样训练孩童掌握社交技巧?

※ 观察老师如何跟孩子相处:他们是否乐在其中?会否按照儿童的水平跟孩子沟通、玩耍,抑或跟孩童对话时距离很远;甚或只管和同事聊天,注意力并不在孩子身上。

※ 仔细察看日托环境:包括建筑物的状况、可供使用的康乐设备、室内和室外空间、洗手间等地方是否安全、清洁、有条不紊......

※ 膳食:托儿所有自家厨房,还是借助到会服务?他们能否为孩子提供健康的饮食?

※ 课程:他们所教导的内容是甚么?课程能否刺激孩子思考及有否挑战性?

※ 牌照:检查牌照及细阅内容。

当家长为子女物色优质的日托中心时,我认为最重要的四个项目依次为:

(i)教师对孩子的热诚和资格(包括急救法和心肺復甦法),若然照顾小孩是发自内心的兴趣,他们自然会专注一切有关孩子的细节,例如孩童的性格、学习模式、不高兴的塬因;

(ii)师生的比例及相近年岁的组合;

(iii)安全、清洁、卫生的环境;

(iv)课程和活动。

市府网站详列资料

住在多伦多的市民,可以登入市府网站www.toronto.ca/children,键入"Families",便可寻找日托中心的资料;键入"Quality Ratings",则可得知提供政府资助学位的持牌日托之评定等级;键入"Child care fee subsidy",即能在网上申请政府资助,尽可能提早申请,因为整个过程需时。其他地区的网站如下:

* 约克区(York)http://www.york.ca/wps/portal/yorkhome/support/yr/financialassistance/

* 皮尔区(Peel)

www.peelregion.ca/children/programs/subsidy/

* 杜林区(Durham)

www.durham.ca/social.asp?nr=/departments/social/childcare/subsidy.htm

儿女是神赐的产业

每年夏天,我们的幼儿园都会带孩子作户外活动,如参观动物园、农场、到沙滩、中央岛(Centre Island)等地方游玩;事前,老师们也会作出多番準备:搜集目的地资料、训练小孩跟着老师走、为孩子预备装载着必需品的背包......

暑假过后,在我们举行检讨会议时,教师们都会异口同声地表示:「虽然出外活动非常艰辛、充满压力、疲倦不堪,但每当看见孩子在行程中,展现出灿烂的笑容、满心欢喜在享受时,那就是我们最好的回报,也是推动我们继续干下去的动力。」教师们因着「我们爱,因为神先爱我们」(圣经˙约翰一书4:19)的激励,以神赐予的力量和精神来服事这班小孩,为此,我对这群真心爱护孩子的老师,向神献上感恩。

「儿女是耶和华所赐的产业,所怀的胎是他所给的赏赐。」(圣经˙诗篇127:3)相信每个拥有孩子的家长,心坎裡都怀着同样的喜悦;子女是如斯宝贵,为了他们的福祉,定当用心替他们找一家优质的日托服务,好让他们的身心灵都得以健康成长。

「特别需要」

当双胞胎女儿即将出生的时候,那份迫在眉睫的压力,几乎盖过了我迎接新生命的喜悦,因为根据法例,在我休产假的时候,正在上幼儿园的儿子就没有了托儿补助;但以我家的经济能力,根本无法支付全额的托儿费。丈夫要维持生计,非上班不可,那么,我一个人怎能照顾两个新生儿和活动力甚大的儿子呢?

在向儿子的社工报告时,我顺便告之当时的处境,也谘询一下她的意见。想不到,该名社工非常认真和重视我的提问,在详细瞭解过情况后,认为我合乎「家长∕监护人特别需要」(parent / guardian special need)的资格,于是建议我去申请,好让儿子的托儿补助得以延续。

就这样,我便按照社工的指示,在申请表格上签名,并请家庭医生证实签署,然后交回给社工,难题就解决了。

当孪生女儿半岁大的时候,基于我的健康状况许可,可以自行照顾叁个孩子,因而「特别需要」暂停。

不少朋友担心:「现在那么多人排队申请托儿补助,待你产假结束后,可能还没轮到你呢!」产假结束前一个多月,我决定重返职场,于是联络社工,谘询有关儿子和轮候中的两个女儿之托儿补助问题。结果令我喜出望外-社工的回覆是:「基于之前你申请过『特别需要』并有记录,所以给孩子的托儿补助金一直放存在那裡,你若选择现在激活,就要在一个月内找到学校;不然,你可以先去找学校,然后再与我们联络。」有了政府的补助,我们只需支付小额的费用,孩子就可以託管在正规的托儿学校,而我也能如常上班。

不妨打电话或亲身到有关部门查询

在加拿大生活,不要放弃合理的权益、不可以怕费时嫌麻烦,如有需要,不妨打电话或亲身到有关部门查询。

各省日托补助计划网站 Provincial websites

家长们想瞭解更多省府提供的日托补助计划的话,登入下列网站便会一目了然:

亚省 (Alberta)

http://humanservices.alberta.ca/financial-support/15104.html

卑诗省 (British Columbia)

http://www.mcf.gov.bc.ca/childcare/subsidy_promo.htm

缅省 (Manitoba)

http://www.gov.mb.ca/fs/childcare/about.html

纽芬兰及拉布拉多省 (Newfoundland and Labrador)

http://www.gov.nl.ca/cyfs/childcare/childcaresubsidy.html

纽宾士域省 (New Brunswick)

http://www2.gnb.ca/content/gnb/en/services/services_

renderer.14136.Day_Care_Assistance_Program.html

西北地区 (Northwest Territories)

http://www.ece.gov.nt.ca/child-care-user-subsidy

新斯高沙省 (Nova Scotia)

http://www.ednet.ns.ca/earlyyears/families/childcaresubsidy.shtml

努纳武特 (Nunavut)

http://www.edu.gov.nu.ca/apps/authoring/dspPage.aspx?page=42

安省 (Ontario)

http://www.edu.gov.on.ca/childcare/paying.html

爱德华王子岛 (Prince Edward Island)

http://www.gov.pe.ca/sss/index.php3?number=1047490&lang=E

魁省 (Quebec)

http://www.revenuquebec.ca/en/citoyen/credits/credit_enfant/

default.aspx

沙省 (Saskatchewan)

http://socialservices.gov.sk.ca/childcare

育空 (Yukon)

http://www.hss.gov.yk.ca/childcaresubsidy.php

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